Wat betekent rechtvaardig zijn?

Wanneer de meeste mensen denken aan het woord rechtvaardig, gaat het vaak vergezeld van een afbeelding van een surfer-man die een grote golf beschrijft. Gelukkig is dat gebruik van het woord gekomen en gegaan, maar hoe gebruikt de Bijbel het woord? Rechtvaardigheid kan soms worden begraven in de verzameling kerkwoorden die we rondgooien, dus ik zou graag een poging wagen om de lucht te ruimen over wat het betekent om rechtschapen te zijn.

Wat is rechtvaardigheid en wat betekent het rechtvaardig te zijn?

Gerechtigheid is de volmaakte heiligheid van Christus. Het is een essentieel kenmerk van het karakter van God; betekent letterlijk 'iemand die gelijk heeft'. Zie het als het tegenovergestelde van zonde. Zonde begaan is ingaan tegen Gods ontwerp voor ons leven, daarom is gerechtigheid de enige levensstandaard die aanvaardbaar is voor ons om voor de Vader te staan. Het loon van de zonde is de dood, maar op het pad van gerechtigheid is leven, en op zijn pad is er geen dood. (Spreuken 12:28)

Ik dacht altijd dat rechtschapen leven meer te maken had met gedragsverandering dan met harttransformatie. Uiterlijke verschijning van heiligheid was wat voor mij belangrijk was, in plaats van door de Geest vervulde verandering. Ik dacht dat als ik probeerde te stoppen met schelden en niet meer naar beoordeelde R-films keek, dat dat betekende dat ik rechtvaardig leefde.

Hoewel dat goede en rechtvaardige werken zijn, des te meer ik de Bijbel las, des te meer ik leerde dat ik het achteruit had. Gerechtigheid brengt die werken voort, niet andersom.

Wat zegt de Bijbel over ons en gerechtigheid?

Ieder van ons wordt geboren in volledige gebondenheid aan zonde, niet in staat om enige vorm van gerechtigheid te produceren op onze eigen (Romeinen 3: 9-12). In feite zegt Jesaja dat onze pogingen om zelf gerechtigheid te produceren walgelijk zijn in de ogen van God. We zijn allemaal geworden als iemand die onrein is, en al onze rechtvaardige daden zijn als een vervuild kledingstuk. We vervagen allemaal als een blad en onze ongerechtigheden, zoals de wind, nemen ons weg. (Jesaja 64: 6)

Zelfs wanneer onze goede daden lijken te worden verricht vanuit de puurste motieven, tenzij die motivatie is om de naam van Jezus te verheerlijken, zijn die daden volledig zelfingenomen en zondig. Het aanpassen van mijn gedrag om te stoppen met het gebruik van bepaalde taal was bijvoorbeeld een zelfingenomen daad omdat de echte motivatie niet uit overtuiging van de Heilige Geest was, maar om gewoon heiliger te lijken voor anderen.

Na verloop van tijd besefte ik dat ik me moest bekeren en dit allemaal aan de voeten van Jezus moest leggen. Ik ben volledig niet in staat mijn eigen hart te veranderen. Alleen Hij kan dat doen. Wanneer we stoppen met proberen gerechtigheid voort te brengen en beginnen te vertrouwen op de Heilige Geest om ons hart te veranderen, zal Hij ons rechtvaardig maken.

Als we onze zonden belijden, is hij trouw en rechtvaardig om onze zonden te vergeven en ons te reinigen van alle ongerechtigheid. (1 Johannes 1: 9)

Waar komt mijn gerechtigheid vandaan?

De Bijbel definieert rechtvaardigheid duidelijk als iets dat Zijn volk zou moeten nastreven (2 Tim 2:22), maar we kunnen het niet produceren. Dus waar halen we het? Onze gerechtigheid wordt toegeschreven aan Jezus door het verzoenende werk dat Hij aan het kruis volbracht (Filippenzen 1:11). We konden het niet produceren, Christus heeft het voor ons geproduceerd.

Omwille van ons heeft hij hem tot zonde gemaakt die geen zonde kende, zodat we in hem de gerechtigheid van God kunnen worden. (2 Korinthiërs 5:21)

Alleen de perfectie van Christus had dit werk kunnen volbrengen. Alleen Jezus had een perfect, gehoorzaam en zondeloos leven kunnen leiden. Alleen Jezus had kunnen boeten voor de zonden van zijn volk. Alleen de gerechtigheid van Christus zal Zijn koninkrijk binnengaan (Mattheüs 5:20)

Het doel van de oudtestamentische wet

In de kerk van vandaag krijgt de oudtestamentische wet vaak een slechte rap. In het begin van mijn christelijke wandeling schreef ik de wet af als iets dat een veel boze God uitdeelde - in tegenstelling tot de genade die de veel gelukkiger en barmhartige God van vandaag heeft gegeven. Laten we de vreselijke theologie van mijn jongere zelf gratie verlenen en de wet uitpakken en wat het te maken heeft met rechtschapen zijn.

Toen God Zijn volk uit Egypte verloste, door Mozes, gaf Hij hun een reeks wetten genaamd de Torah; ook bekend als de eerste 5 boeken van het Oude Testament. Het doel hiervan was om de Israëlieten te leren hoe rechtvaardig te leven door gehoorzaamheid. Het was om hen te leren hoe te leven zoals Hij. En het zal gerechtigheid voor ons zijn, als we ervoor waken al dit gebod te doen voor de Heer, onze God, zoals Hij ons heeft geboden. ' (Deuteronomium 6:25)

De Thora is het verhaal van God die zijn verbond nakomt, herstelt en tot stand brengt. Vanwege hun verharde stenen harten rebelleerden ze echter voortdurend tegen Gods wet. De profeet Ezechiël zegt dat God hen op een dag een nieuw hart zou geven om Zijn wet te gehoorzamen. En ik zal hun één hart geven, en een nieuwe geest zal ik in hen leggen. Ik zal het hart van steen uit hun vlees verwijderen en hun een hart van vlees geven, opdat zij in mijn inzettingen mogen wandelen en mijn regels houden en ze gehoorzamen. (Ezechiël 11:19)

Om de wet te gehoorzamen en gerechtigheid voort te brengen, hadden ze een nieuw hart nodig om hun stenen hart te vervangen. Ze hadden een hart nodig dat naar God zou verlangen en zich zou verheugen in zijn wet, in plaats van door te gaan in slechtheid.

Omdat ze (zoals wij) niet in staat waren hun eigen harten te veranderen, hoe zou God dan een manier bieden om hun harten te veranderen?

Ga Jezus binnen.

Want Christus is het einde van de wet voor gerechtigheid voor iedereen die gelooft. (Romeinen 10: 4)

Het doel van het Nieuwe Testamentkruis

Wanneer God Zijn volk ziet, ziet Hij onze zonde niet. In plaats daarvan ziet Hij ons gekleed in de gerechtigheid van Christus. Hij ziet ons onmiddellijk en volledig gerechtvaardigd door die gerechtigheid.

Ik zal me enorm verheugen in de Heer; mijn ziel zal jubelen in mijn God, want hij heeft mij gekleed met de klederen van de zaligheid; hij heeft mij bedekt met het gewaad van gerechtigheid, zoals een bruidegom zich uittrekt als een priester met een prachtige hoofdtooi, en zoals een bruid zich siert met haar juwelen. (Jesaja 61:10)

Dit was het doel van het kruis. Uit liefde en genade kwam Christus om de wet voor ons te vervullen. Hij vervulde het verhaal van de Thora voor zijn volk. We waren niet in staat om de wet te gehoorzamen en in gerechtigheid te leven, dus Christus kwam en leefde in perfectie in onze plaats. Hij nam onze ongehoorzaamheid, spijkerde het aan het kruis en gaf ons Zijn gerechtigheid.

Hij droeg zelf onze zonden in zijn lichaam aan de boom, zodat we kunnen sterven aan zonde en leven naar gerechtigheid. Door zijn wonden ben je genezen. (1 Petrus 2:24)

Dit is het goede nieuws van het evangelie van Jezus. We hoeven niet te werken en proberen onze eigen gerechtigheid voort te brengen, Christus heeft ons in de zijne beroofd. Zijn hele aardse missie was om de kerk te verzoenen en haar rechtvaardig te maken met God.

Hij redde ons, niet vanwege werken die door ons in gerechtigheid zijn gedaan, maar volgens zijn eigen genade, door het wassen van wedergeboorte en vernieuwing van de Heilige Geest, die hij rijkelijk op ons heeft uitgestort door Jezus Christus, onze Verlosser, zodat gerechtvaardigd is door zijn genade kunnen we erfgenamen worden volgens de hoop op eeuwig leven. (Titus 3: 5-7)

Hoe streef ik gerechtigheid na?

Dus we hebben behandeld wat gerechtigheid is en hoe we het krijgen. Laten we eindigen met hoe we het nastreven. In 2 Timotheüs 2:22, wanneer Paulus spreekt over het afkeren van onze wellustige verlangens en het nastreven van gerechtigheid, betekent hij niet dat we het proberen te verdienen of te bereiken. Hij bedoelt Gods karakter na te streven, omdat het de wens is van onze nieuwe natuur om meer christelijk te worden.

Rechtvaardigheid nastreven betekent afkeren van je natuurlijke, zondige verlangens en je keren tot Christus en Zijn volmaakte en rechtvaardige wegen. Door gehoorzaamheid aan dit gebod bereidt God ons voor op het eeuwige leven met Hem - ons in lijn met onze gerechtigheid door Christus.

We kunnen rusten in het feit dat God soeverein alles doet voor het welzijn van Zijn volk, inclusief ons herstellen door de gerechtigheid van Zijn Zoon. Onze gerechtigheid begon in Christus en is voltooid in Christus. Volg Hem en achtervolg het dagelijks.

Hij herstelt mijn ziel. Hij leidt mij op paden van rechtvaardigheid omwille van zijn naam. (Psalm 23: 3)


Topher Lee Haddox is een aan cafeïne verslaafde echtgenoot, papa en drummer. Topher, geboren en getogen in Louisiana, geniet van het buitenleven en zijn fascinatie voor wandelen. Hij kan meestal worden gevonden slingeren in zijn hangmat, koffie in de hand, of pikken weg naar zijn volgende artikel. Hij heeft een diepgewortelde passie voor aanbidding en het voeden van anderen het Woord van God. Zijn werk verschijnt regelmatig op Crosswalk. Bezoek zijn blog op //topherhaddox.com

Interessante Artikelen