Het wereldbeeld van Star Wars: de overeenkomsten met (en veel verschillen met) het christendom

Toen filmmaker George Lucas in 1999 werd gevraagd naar de religieuze aspecten van het Star Wars- verhaal, ontkende hij niet dat de legendarische films elementen leenden uit het geloof van de wereld. Hij zei zelfs dat het opzettelijk was.

"Ik wilde geen religie uitvinden, " zei hij tegen Bill Moyers. "Ik wilde proberen de bestaande religies op een andere manier uit te leggen."

Dit betekende dat het voor christenen niet eenvoudig was om de films te gebruiken als een parallel met bijbelse overtuigingen. In het midden van het goed-tegen-kwaad verhaal werden elementen geleend van het hindoeïsme, de oosterse mystiek en zelfs de Griekse mythologie.

"Toen ik 10 jaar oud was, vroeg ik mijn moeder:" Wel, als er maar één God is, waarom zijn er dan zoveel religies? " ... Ik heb sindsdien over die vraag nagedacht, 'zei Lucas. "En het lijkt mij dat de conclusie die ik heb getrokken is dat alle religies waar zijn, ze zien gewoon een ander deel van de olifant."

Wanneer Solo: A Star Wars Story dit weekend in de bioscoop komt, wordt het de 10e live-action Star Wars- film en de tweede "stand-alone" film in de saga.

Crosswalk vroeg seminary professor en auteur Timothy Paul Jones - zelf een Star Wars- fan - om de verschillen tussen een christelijk wereldbeeld en het Star Wars- universum uit te leggen. Jones is C. Edwin Gheens hoogleraar Christelijk gezinsambt en adjunct-vice-president voor de wereldwijde campus van het Southern Baptist Theological Seminary in Louisville, Ky. Hij is ook de auteur van het boek 2005, Finding God in a Galaxy Far, Far Away: A Spirituele verkenning van de Star Wars Saga.

Hierna volgt een transcriptie:

Waarin verschilt het wereldbeeld van Star Wars van een bijbels wereldbeeld?

Het wereldbeeld van Star Wars is een inconsistente samensmelting die het pantheïsme van de oosterse religies probeert na te streven, maar uiteindelijk wordt aangetrokken tot een joods-christelijk standpunt waarin de herfst wordt verlost door opoffering. Enerzijds wordt 'de Kracht' beschreven als een pantheïstische entiteit; het is "een energieveld gecreëerd door alle levende dingen" in de woorden van Obi-Wan Kenobi. Volgens Yoda, “maakt het leven het, laat het groeien. Zijn energie omringt ons en bindt ons. ”Dit is met name duidelijk in Aflevering VIII wanneer Rey de Force voelt als de kracht die al het leven samenbindt en dus behoort tot de hele kosmos, niet alleen tot de Jedi. De Force kan voor goed of kwaad worden gebruikt en omvat zowel een donkere als een lichte kant, ongeveer zoals Shakti in bepaalde strengen van het hindoeïsme. Vooral in de Star Wars- prequels wordt veel aandacht besteed aan het zoeken naar 'balans' tussen de donkere en lichte aspecten van de Force. En toch worden deze oosterse religieuze perspectieven inconsistent toegepast.

Foto met dank aan: Wikimedia Commons

U zegt dat ze inconsistent worden toegepast. Wat bedoelt u?

Ondanks al het gepraat over balans tussen donker en licht, zoeken de helden helemaal niet naar balans; ze zijn consequent op zoek naar de triomf van het licht. En geen wonder! Laten we even veronderstellen dat de films zijn opgelost met een permanente impasse tussen kwaad en goed, vergezeld van de aankondiging: “We hebben eindelijk het evenwicht tussen donker en licht! Het einde! ”- dat zou nog minder populair zijn dan eerst Jar Jar Binks en Greedo schieten. Niemand wil zo'n resolutie. Waarom? Omdat het menselijk hart niet verlangt naar een evenwicht tussen goed en kwaad in het universum; we verlangen naar een resolutie waarin goed triomfeert over kwaad - en dat is uiteindelijk wat Star Wars tot nu toe heeft opgeleverd. Het zou onmogelijk zijn voor de films om een ​​bevredigend verhaal af te leveren terwijl ze trouw blijven aan een pantheïstisch wereldbeeld dat een balans zoekt tussen donker en licht. Om een ​​bevredigend verhaal te brengen, moeten de films hun toevlucht nemen tot een joods-christelijk wereldbeeld met zijn lineaire metanarratief waarin goed door middel van opoffering triomfeert over kwaad. Dat komt omdat de Schepper van de kosmos op elke menselijke ziel heeft geëtst een verlangen naar verlossing, een verlangen naar goed dat triomfeert over kwaad door opoffering. Star Wars kan niet aan dit verlangen voldoen, maar blijft trouw aan een pantheïstisch kader dat alleen een balans zoekt tussen donker en licht. En dus blijkt het wereldbeeld van Star Wars een inconsistente mengelmoes van oosterse en joods-christelijke waarden. Een ander voorbeeld van deze inconsistentie kan worden gevonden in het feit dat de Force zogenaamd een onpersoonlijk energieveld is, maar toch - althans in de prequels - proberen de Jedi de 'wil van de Force' te volgen. Een 'wil', echter, is iets dat alleen een persoonlijke entiteit kan hebben! Nogmaals, Star Wars is niet in staat om een ​​bevredigende verhaallijn te leveren en blijft volledig trouw aan een pantheïstisch wereldbeeld.

Foto met dank aan: Flickr.com

Hoe is het wereldbeeld veranderd - of helemaal niet - naarmate de saga vorderde?

Er is een nogal fascinerende veerkracht van de Star Wars- saga die het in staat heeft gesteld trouw te blijven aan zijn bronmateriaal en zich tegelijkertijd aan te passen aan de huidige trends. De originele trilogie uit de late jaren 1970 en vroege jaren 1980 was zeer spiritueel en de Force bleef mysterieus maar krachtig en diep aanwezig. Aan het begin van het millennium probeerden de prequels de Force uit te leggen als een wetenschappelijk fenomeen door de capaciteit om de Force te gebruiken toe te schrijven aan midichlorians die kunnen worden gedetecteerd en geteld via een bloedmonster. Tegenwoordig presenteren de Star Wars Story- films ons een meer geseculariseerd Star Wars- universum waarin de Force op de achtergrond blijft, weinig meer dan een kracht die de kracht van een individu verbetert. Tegelijkertijd lijkt de nieuwe trilogie te worstelen met de waargenomen mislukkingen van het oude Jedi en met hoe de oude religie opnieuw kan worden bedacht voor de toekomst.

Foto courtesy: Pixabay.com

U noemde pantheïsme. Waarin verschilt het van het christendom?

Wij als christenen zijn theïsten - dat wil zeggen, wij geloven in een persoonlijke godheid die gescheiden is van zijn schepping. Meerdere vormen van pantheïsme zijn te vinden in hindoeïstische praktijken en heidense filosofieën die aan het christendom voorafgingen. Het moderne pantheïsme gaat terug tot de eeuwen na de protestantse hervorming - en pantheïsme trok toen veel minder applaus dan nu. De rooms-katholieke inquisitie executeerde Giordano Bruno voor het verkondigen van pantheïstische perspectieven; de Joodse gemeenschap van Amsterdam excommuniceerde Benedict Spinoza op vergelijkbare gronden. In de 19e eeuw vermengden eerdere trends naar pantheïsme zich met het idealisme van de Pruisische filosoof Immanuel Kant om 'transcendentalisme' voort te brengen. Transcendentalisten zoals Ralph Waldo Emerson en Henry David Thoreau promootten pantheïstische idealen in Amerikaanse contexten, waarbij Emerson zichzelf verklaarde een "deel of een pakket van God" te zijn.

Het probleem met pantheïsme is precies hetzelfde als zijn aantrekkingskracht. In de woorden van CS Lewis: "De God van de pantheïst doet niets, eist niets. Hij is er voor jou als je hem wenst, zoals een boek op een plank. Hij zal je niet achtervolgen." De pantheïstische "god" is een godheid op de achtergrond, beschikbaar in alle dingen maar niets onderbrekend. En toch lijkt het erop dat een bepaalde vorm van pantheïsme vaker voorkomt bij mensen in de banken dan de meesten van ons zouden willen toegeven. Volgens een studie van het Pew Forum gelooft bijna een vierde van de belijdende christenen dat er 'spirituele energie' te vinden is in natuurlijke entiteiten zoals bomen en bergen.

Foto met dank aan: Flickr.com

Zijn er andere spirituele of religieuze aspecten van het Star Wars-universum waarover we moeten weten?

Als het gaat om Star Wars en de Bijbel, was een van de meest fascinerende aspecten van The Last Jedi voor mij de openbaring dat er gezaghebbende Jedi-teksten zijn. De Jedi-tempel in de afleveringen II en III had een bibliotheek, maar het was niet duidelijk of de Jedi ooit op geschreven teksten hadden vertrouwd. In Aflevering VIII zien we een kleine canon van heilige teksten die Luke Skywalker heeft bewaard in zijn zelfopgelegde ballingschap. "Paginadraaiers waren ze niet", geeft Yoda toe, maar Luke ziet ze toch als waardevol. Toen ik de Jedi-tempel op Ahch zag om in vlammen op te gaan en Yoda hoorde zeggen dat Rey al alles had wat ze nodig had, kreunde ik innerlijk en nam aan dat de film ons klaarstoomde voor nog een ander voorbeeld van het veel gebruikte cliché waarin de held ontdekt in zichzelf alles wat nodig is om de vijand te overwinnen. Ik nam de bedoeling dat Rey in zichzelf alles zou vinden wat ze nodig had. Maar toen, aan het einde van Aflevering VIII, werd onthuld dat Rey de heilige teksten nam toen ze Ahch-To verliet, wat een geheel andere betekenis aan Yoda's woorden geeft. Ze heeft de teksten meegenomen en bezit dus wat ze nodig heeft om een ​​nieuwe en andere Jedi-orde te vinden. Het is de moeite waard om te overwegen wat deze waargenomen behoefte aan een canon van geschreven teksten betekent voor ons als christenen, die een geloof praktiseren dat al in de vroegste fasen in geschreven teksten was gegrondvest.

Michael Foust is een freelance schrijver. Bezoek zijn blog, MichaelFoust.com.

Hoofdartikel afbeelding foto: Flickr.com

Foto met dank aan: Facebook / Star Wars

Publicatiedatum: 23 mei 2018

VOLGENDE: Is eerst een christelijke film hervormd ? 4 dingen om te weten

Keuze van de redactie

  • 5 prachtige lessen voor ouders die lijden aan depressie
  • 10 klieken die in elke kerk bestaan


Interessante Artikelen