Huwelijk: Gods weg is altijd de beste weg

"Het huwelijk zou door iedereen geëerd moeten worden, en het huwelijksbed zuiver gehouden, want God zal de overspelige en alle seksueel immorele oordelen." (Hebreeën 13: 4)

Oh oh, niet nog een keer. Als de nieuwe pastoor van Leonard Chapel, maakte ik me ernstige zorgen over iets dat ik in de kerkelijke gids had gezien. De namen van twee leden (laten we ze de heer Brown en mevrouw Rice noemen) stonden op verschillende plaatsen in het telefoonboek, maar onder elk was hetzelfde adres. Een fout misschien? Of, ik dacht hopelijk, misschien een toeval met een onschuldige verklaring. Maar helaas was dit niet het geval.

Al snel leerde ik een waarheid die ik echt niet wilde horen. Brown en mevrouw Rice woonden samen, functioneerden als man en vrouw, maar waren nooit getrouwd geweest. Ze hadden vele jaren samen gewoond en hadden een aantal kinderen samen. Toch hadden ze om welke reden dan ook nooit gekozen om te trouwen.

Ik wist dat dit geen kwestie van hals over kop was. Het moest biddend en zorgvuldig worden aangepakt, met de duidelijke wijsheid en raad van de Heilige Geest. En eerlijk gezegd merkte ik dat ik met mijn voeten sleepte om ermee om te gaan. Mevrouw Rice was trouw aanwezig en was zeer attent in de kerk, en meneer Brown kwam ook, hoewel niet zo regelmatig als mevrouw Rice. Het leek erop dat ze, tenminste op een bepaald niveau, echt God en Zijn gerechtigheid zochten. Waarom dingen opschudden?

Confrontatie - een delicate affaire

Maar na verloop van tijd bleef de Heilige Geest me aansporen om met het echtpaar over hun samenleven te praten. Mijn terughoudendheid om te reageren op dat duwtje vloeide gedeeltelijk voort uit een incident een paar jaar eerder, toen ik een andere gemeente diende en een soortgelijke situatie aan het licht kwam. In dat geval woonden twee mensen op sleutelposities in de kerk samen, ongehuwd, en ik voelde me geleid om hen te confronteren. Dus, zorgvuldig, bijbels en met liefde, benaderde ik hen en probeerde ik te communiceren dat wij als gelovigen belangrijk zijn om de dingen op Gods manier te doen.

Laat me, zonder in detail te treden, zeggen dat mijn poging tot bijbelse diplomatie in feite in mijn gezicht opblies. De twee individuen waren zeer beledigd en ondernamen, met aanzienlijke steun van anderen in de kerk, actie. In zeer korte tijd was ik niet langer de predikant van die kerk, en dat was dat.

Nu, geconfronteerd met een soortgelijk geval, voelde een deel van mij dat ik goede reden had om te besluiten het niet aan te raken met een stok van drie meter. Maar toch, de Heilige Geest gaf me beslist anders. Op een dag, een paar maanden later, schikte de Heer mij de kans om met mevrouw Rice te spreken. Ik had gehoopt het paar samen te ontmoeten, maar dat scenario werkte die dag niet. In plaats daarvan hadden mijn vrouw en ik de gelegenheid rustig te zitten en alleen met mevrouw Rice te praten.

Laat me nu duidelijk zijn op dit punt. Mensen zijn te kostbaar om ruw of schurend te worden behandeld, zelfs als we ze de waarheid geven. Gods Woord geeft ons de opdracht om 'de waarheid in liefde te spreken'. Dus wij drieën spraken samen, kalm en oprecht. En als het erop aankwam om mevrouw Rice te confronteren, zei ik eigenlijk: 'Zuster Rice, u komt regelmatig en getrouw naar de kerk, u bent zeer attent en u lijkt oprecht liefde te hebben voor de Heer en de dingen van God . Toch wil ik deze kwestie genadig voor u ter overweging brengen. Waarom doen we de dingen niet op Gods manier en trouwen? '

Om eerlijk te zijn wist ik niet welke reactie ik kon verwachten, of het nu aanstoot, boosheid of iets anders was. Aanvankelijk zat mevrouw Rice gracieus en stil, zonder iets te zeggen. Ze leek diep na te denken over mijn woorden en het was alsof ik haar hart in haar ogen kon zien, die glommen met de tranen die zich daar vormden.

Het eerste wat ze zei was: "Hoe wist je dat?" Nadat ik kort had uitgelegd over het "toeval" van hun adressen in de directory, begonnen we verder te praten. Nadien ontwikkelde zich een voortdurend gesprek in drie richtingen tussen mevrouw Rice, mijn vrouw en mij, waarin ik hoorde dat mevrouw Rice en de heer Brown al meer dan 20 jaar samenwoonden, hun kinderen samen grootbrachten en als familie. "Ik wilde trouwen, maar dat is nooit gebeurd", bekende rijst op een dag. "Maar nu, " voegde ze eraan toe, "ik denk echt dat ik dit wil doen - om deze stap te maken."

Er werd besloten dat mijn vrouw en ik spoedig met meneer Brown over de kwestie zouden praten - eerst alleen, daarna met hem en mevrouw Rice samen. Toen we alle vier elkaar ontmoetten, leek meneer Brown eindelijk open te staan ​​om te trouwen. Ik herinnerde het paar eraan dat het hun beslissing was om samen te nemen, maar ik drong er bij hen op aan dat het verstandig zou zijn om deze stap te zetten en het redelijk snel te doen - mogelijk binnen de komende twee maanden. Ik was er zeker van dat de beslissing voor onbepaalde tijd uitstellen of beslissen, maar de handeling zelf naar een vage "ooit" in de toekomst zou verplaatsen, noch nuttig noch vruchtbaar zou zijn.

De twee besloten dat, ja, ze zouden trouwen, en ze kozen een datum en kozen voor een relatief korte "verloving". De twee leken verrassend opgewonden - vooral mevrouw Rice. Haar gedrag leek me meer op dat van een 20-jarige toekomstige bruid dan van een ongehuwde vrouw die al meer dan twee decennia een huis deelt met de vader van haar kinderen.

Huwelijk zoals God het bedoelde

De datum arriveerde en de bruiloft was prachtig. Hun drie dochters waren op het bruiloftsfeest en terwijl ik hun trotse processie zag, kon ik het niet helpen dat ik bedacht wat een positieve boodschap en levensles dit was voor de drie kinderen van hun ouders. Een aantal andere familieleden waren aanwezig of aanwezig om getuige te zijn van de gedenkwaardige gelegenheid. Een van de zusters van mevrouw Rice zei dat ze al jaren voor die dag had gebeden.

Natuurlijk voelde ik me persoonlijk bevoorrecht, niet alleen om getuige te zijn van de bruiloft, maar ook om de ceremonie uit te voeren. Ik herinner me duidelijk tijdens die kostbare momenten van de plechtigheid, toen ik de tranen van vreugde over het gezicht van mevrouw Rice zag stromen. Ik geloof dat dat tranen waren die uit een hart vloeiden en een langverwachte droom in vervulling zagen gaan.

Loof God! Naast het maken van een openbare bevestiging van hun levenslange toewijding aan elkaar, stuurden die onconventionele jonggehuwden die dag ook een zeer krachtige boodschap uit - niet alleen aan hun familie maar aan de hele gemeenschap:

Dat huwelijk, zoals God het verordende, is meer dan een huiselijk arrangement, meer dan een 'burgerlijke unie', en veel meer dan iets dat twee mensen gewoon besluiten te doen of niet te doen, afhankelijk van hun emotionele gehechtheid of persoonlijk gemak.

Het huwelijk, gedaan volgens het Woord en de wil van God, is een gezegende en 'eervolle staat'. Het is een daad van gemeenschap en gemeenschap, ontworpen om het mysterie van Gods goddelijke liefde voor zijn volk te weerspiegelen, zelfs als het een gezin binnen zijn koninkrijk vestigt. En hoewel sommigen misschien beweren dat de ceremonie overbodig was, zou niemand die naar het stralende gezicht van de bruid die dag keek, moeten vragen of, zelfs na meer dan 20 jaar, het huwelijk er echt toe doet. Dat doet het, omdat God bedoelde dat het ertoe deed.

Hoe moeilijk die confrontatie ook was, ik zal er nooit spijt van hebben dat ik het paar heb gesproken dat nu bekend staat als Mr. en Mrs. Brown. Wij in de kerk moeten niet alleen bereid, maar liefdevol agressief zijn om Gods Woord met anderen te delen, en we moeten anderen agressief aanmoedigen om naar zijn wijsheid te leven. Het Woord openbaart ons het hart van een God die altijd het beste voor zijn kinderen wil, daarom is Gods weg altijd de beste manier om iets te doen.

Joseph Parker is senior pastor van Mary's Chapel AME Church in Fayetteville, Tennessee, en dient ook als administratief medewerker bij de African Methodist Episcopal Sunday School Union & Publishing House in Nashville.

© 2004 Agape Press. Alle rechten voorbehouden. Gebruikt met toestemming.

Interessante Artikelen