Van het kruis naar het graf

JOHN 19: 31-42

Hij had in zijn 22 jaar in de Romeinse legioenen enkele vreselijke sterfgevallen meegemaakt en hij had een willekeurig aantal wreedheden in de strijd gezien. Maar vandaag, als centurio van de Praetoriaanse garde, was hij ziek, want hij had de executie van een onschuldige man voorgezeten.

Hij had Pontius Pilatus deze man Jezus onschuldig horen verklaren. Hij had de slechte bedoeling van de Joodse leiders gezien, die erop gebrand waren hem te laten kruisigen voor ingebeelde misdaden. Hijzelf had de zachte geest van de man waargenomen, zelfs terwijl Jezus aan het kruis werd opgetild.

Dan was er de angstaanjagende duisternis die het land rond het middaguur had gehuld en, op het moment van de dood van de man, de schijnbaar eindeloze aardbeving.

De centurio las opnieuw de grind op de top van het kruis. JEZUS VAN NAZARETH, DE KONING VAN DE Joden. De centurio nam een ​​stap van eerlijke mening naar geloof; hij was overtuigd. Deze man was geen crimineel, dacht hij. Hij deed zijn helm af, keek in het levenloze gezicht van Jezus en bekende hardop: "Dit was echt de Zoon van God."

De schaduw van het kruis strekte zich uit over de menigte. Binnen een paar uur zou de zon onder gaan en de sabbatviering beginnen. Dan kon er niets worden gedaan aan het lijk dat aan het kruis hing en het zou daar blijven tot de sabbat voorbij was. Ondertussen zouden aaseters - raven, buizerds, gieren - naar binnen duiken om weg te pikken naar het vlees, waardoor het lichaam wordt ontheiligd.

De wet van Mozes eiste dat het lichaam van een crimineel niet van de ene dag op de andere werd vrijgelaten, vooral tijdens een sabbat. Tot overmaat van ramp was dit een hoge Sabbat van het Pascha. Dus het was dat de overpriesters naar Pilatus gingen en hem smeekten om de dood van degenen die gekruisigd werden te bespoedigen zodat hun lichamen voor zonsondergang begraven konden worden.

Pilatus beval dus dat de crurifragium moest worden toegediend - dat de beenderen van de gekruisigde benen moesten worden gebroken met een knuppel of hamer, gevolgd door een snelle slag van een zwaard of lans om een ​​einde te maken aan wat er van het leven was overgebleven. Het breken van de knieschijven en benen was niet bedoeld om het slachtoffer te doden; het was slechts de manier van Rome om het lijden tijdelijk te vergroten om het barmhartige einde te compenseren dat volgde.

Toen het woord Golgotha ​​bereikte, beval de centurio een van zijn mannen de hamer te pakken - degene die de nagels door de handen en voeten van Jezus dreef - en de knieschijven van de dief links van Jezus kapot te slaan. Schreeuwen van angst doorboorden de stilte. Hetzelfde werd gedaan met de boosdoener rechts van de Nazarener.

Maar toen de soldaat op Jezus stapte, hield de centurio hem tegen. "Jezus is dood", zei hij tegen de soldaat, die leek te genieten van zijn taak.

"Weet je het zeker?" vroeg de soldaat en kromp toen terug onder een verwelkende blik van zijn commandant. Zeker, de centurio wist wanneer een man dood was, want hij was een ervaren en efficiënte beul.

De centurio was aanvankelijk woedend dat zijn oordeel in twijfel moest worden getrokken, maar hij herwon zijn kalmte en bevestigde zachtjes: "Hij is dood."

De soldaat haalde zijn schouders op en pakte zijn lans. Hij schraapte het speerpunt twee of drie keer op een steen om ervoor te zorgen dat het scherp was, en liet toen zijn vingertop langs de rand van het mes glijden om alle twijfel weg te nemen. Vervolgens plaatste hij de lans tegen de blootgestelde zijde van Jezus, legde hij zijn gewicht tegen de speer en stak deze recht in het hart van de dode man. Tot verbazing van de toeschouwers stroomde een plotselinge stroom bloed en water uit het lichaam.

In het fort Antonia gaf Pilatus een audiëntie aan Joseph van Arimathea, een lid van het Sanhedrin en in het geheim een ​​discipel van Jezus van Nazareth. Joseph was op de hoogte van het complot om Jezus te vernietigen, maar hij was niet op de hoogte gebracht van de vroege ochtendvergadering waarin Jezus summier werd berecht en veroordeeld - waarschijnlijk omdat hij in een recente raadsvergadering enige sympathie voor de leraar had durven uiten.

Toen Joseph de dood van Jezus bereikte, ging hij naar Pilatus en eiste, met de volledige invloed van zijn ambt, dat het lichaam aan hem zou worden overgedragen.

"Waarom wil je het lichaam van Galilea?"

Joseph legde zijn geheime toewijding aan Jezus en zijn leer uit. "Nu hij dood is, wil ik mijn respect betuigen voor mijn meester, " zei hij.

Pilatus dacht hier even over na, toen kroop er een vreemde glimlach over zijn gezicht. "Het doet me genoegen om hulp te bieden aan iemand die het risico loopt om blootgesteld te worden aan die tros slangen die je het Sanhedrin noemt, " zei hij. "Neem het lichaam en ga. Ik geef het aan u." Vervolgens droeg Pilatus zijn secretaris op een brief te schrijven waarin hij Joseph van Arimathea de bevoegdheid gaf om het lichaam van Jezus van de soldaten in Golgotha ​​te ontvangen.

Vanwege zijn eigen hoge leeftijd wist Joseph dat de dood hem spoedig zou bezoeken. Hij had een paar jaar eerder een tuin gekocht in een prachtige omgeving en beval een nieuw graf te houwen uit de rots daar ter voorbereiding op zijn begrafenis. Het was het graf van een rijke man; maar op deze dag zou hij daar het lichaam van een arme timmerman die leraar was geworden uit Nazareth leggen. Niets is te goed voor de Zoon van God, dacht Joseph.

Samen met zijn dienaren ging Joseph onmiddellijk naar de hoofdman met zijn toestemmingsbrief om het lichaam van Jezus te ontvangen. Het kruis werd neergelaten en op de grond gelegd. De touwen werden losgemaakt en de wrede nagels werden één voor één uitgetrokken. Joseph en zijn dienaren wasten het gedroogde bloed, zweet en speeksel van het gezicht en lichaam van Jezus. Daarna wikkelden ze zijn lichaam in een linnen doek en droegen het snel naar de tuin, die dichtbij was.

Het was na vijf uur toen ze het graf binnengingen. Binnen in de rots was een binnenhof ongeveer negen voet vierkant waar het lichaam werd gelegd. Nicodemus, de leraar van de wet die Jezus 's nachts had ontmoet en sindsdien ook in het geheim een ​​volgeling was geworden, ontmoette de begrafenispartij daar met dure lotions mirre en aloë om het lichaam voor het graf te zalven. Degenen die het dichtst bij Jezus stonden - zijn apostelen - waren er niet, want ze waren ondergedoken. Jezus werd in plaats daarvan begraven door twee leden van dezelfde groep die hem ter dood had veroordeeld.

Haastig wikkelden Joseph en Nicodemus de romp en elk ledemaat in lange stroken linnen in overeenstemming met Joodse begrafenisgewoonten. Een laag mirre en aloë werd royaal op de doeken aangebracht, vervolgens werd een andere laag doeken op de lotion aangebracht. Uiteindelijk werd het hoofd voorzichtig in een servet gewikkeld.

Jozef van Arimathea en Nicodemus verlieten toen het graf en instrueerden hun bedienden om het graf af te dichten door een plat gesneden steen, ongeveer vier voet in diameter, over een ontworpen greppel te rollen totdat het de ingang volledig bedekte. Vervolgens werd een kleinere steen in de scheur gedrukt om de grotere steen op zijn plaats te zetten.

Drie vrouwen stonden ver weg op een kleine heuvel met uitzicht op de tuin waar het graf zich bevond. Maria Magdalena, Salome en Maria de moeder van Jakobus de Mindere hadden de begrafenispartij naar deze plaats gevolgd om te zien waar Jezus werd gelegd. Ze wilden met heel hun hart de tuin in rennen om het lichaam van hem te helpen van wie ze hielden, maar ze konden de Joodse gewoonten niet overtreden door zich te mengen met de mannen, van wie ze twee vooraanstaande leiders wisten te zijn. Kunnen deze mannen vertrouwd worden, vroegen ze zich af, om hem een ​​behoorlijke begrafenis te geven?

"We zullen terugkomen na de sabbat ..." Maria Magdalena liet de woorden weemoedig achter zich. Toen ze zich verzamelde, zei ze resoluut: "We zullen terugkomen na de sabbat om zijn lichaam te zalven. Kom, we moeten ons voorbereiden op de sabbat."

Een delegatie van de overpriesters en Farizeeën ging naar Pilatus. "Meneer, " zeiden ze, "we herinneren ons dat terwijl hij leefde, de bedrieger, Jezus van Nazareth, herhaaldelijk beweerde:" Na drie dagen zal ik weer opstaan. "

"We hebben nu reden om te geloven dat zijn discipelen van plan zijn om het lichaam te stelen, zodat ze de mensen kunnen vertellen dat hij uit de dood is opgewekt. Dit laatste bedrog zal veel erger zijn dan het eerste dat hij heeft begaan. Dus we vragen dat je geeft de opdracht om het graf onder constante bewaking te plaatsen tot de derde dag is verstreken. "

Pilatus verachtte de Joodse leiders en hun uitgebreide rituelen en pretenties, maar hij vond de machinaties en beweringen rondom deze Jezus intrigerend. Hij dacht even na over hun verzoek en zei toen: 'Pas op.' Pilatus glimlachte. "Ga, maak het graf zo veilig als je weet hoe."

Dus gingen de overpriesters en Farizeeën het graf veilig stellen door een zegel op de steen te plaatsen en een bewaker van zes Romeinse soldaten te posten.

"Dus gingen ze en zorgden voor het graf, de steen verzegend en een wacht gezet." - Mattheüs 27:66, KJV

Uittreksel uit The Son, door Elmer Towns. Copyright © 1999. Regal Books, Ventura, California, 93003. Gebruikt met toestemming.

Interessante Artikelen