De oorsprong van kersttradities en de geboorte van Christus

Kerstmis is zo vol van verwondering, betekenis en traditie. Maar waar kwamen al deze dingen die we nu 'Kerstmis' noemen vandaan? Laten we kort de oorsprong en ontwikkeling schetsen van wat we nu vieren als de geboorte van Christus.

De bijbelse viering

  • The Dawning of Light (Luke 1: 78-79)
  • De volheid van tijd (Galaten 4: 4-5)
  • The Mystery of Incarnation (1 Timotheüs 3:16)

De heidense verbinding

Dr. Phillip Schaff, een bekende kerkhistoricus van de vorige eeuw, schreef een monumentale geschiedenis van 8 delen van de christelijke kerk [1]. In dit werk vertelt hij dat de geschiedenis registreert dat de ouden een jaarlijkse overwinning van de zon vierden tijdens de lange nacht van de winter. Dit religieuze festival werd elk jaar gehouden in de buurt van de winterzonnewende van 21-22 december.

Tegen de Romeinse tijd was er:

  1. Een stille getuigenis van de natuur: de seizoenen die de winter laten zien als dood en de lente als leven en opstanding. En,
  2. Een openbare viering in het heidendom dat:
  3. Verwant de Sol Invictus- legende over de verovering van de duisternis door de zon.
  4. Deze traditie werd belichaamd in het Saturnalia-festival. Dit festival was een feest van beelden, het geven van geschenken en het bevrijden van slaven.

Volgens de astronomen is de aarde in de nacht van 12 / 21-22 het donkerst, is de nacht het langst, is het daglicht het kortst en staat de zon op elk moment van het jaar het dichtst bij de aarde .

Wat een geweldig beeld van Christus dat naar ons toekomt. Zoals Johannes 1 zegt, kwam hij naar een door zonde verduisterde wereld, kwam hij als een zonsopgang van boven en bood hij een gratis geschenk van redding en bevrijding van dienstbaarheid aan de dienaren van de duisternis.

De christelijke regeneratie van deze heidense viering

Tegen het jaar 360 na Christus vierde de kerk de geboorte, het leven, de dood en de opstanding van Christus.

In 386 na Christus predikte Chrysostom: "Zonder de geboorte van Christus is er geen doopsel, geen passie, geen opstanding, geen hemelvaart en geen uitstorting van de Heilige Geest ..."

Naarmate de eeuwen vorderden, groeide de traditie met Epiphany [manifestatie] toen Christus werd besneden op de 8e dag na Zijn geboorte. De oosterse kerk viert dit op 6 januari.

De christelijke betekenis voor oude tradities

  • 25 december was het Saturnalia-festival van emancipatie, geschenken geven en de triomf van het licht na de langste nacht. De christen ziet de waarheid impliciet in deze heidense traditie die weerspiegelt: Christus het Licht van de wereld, Zijn triomf over de nacht van zonde in Lucas 1: 78-79.
  • Altijdgroene bomen waren het symbool van het eeuwige leven. Martin Luther introduceerde ze in de Reformatiekerk als een beeld van ons eindeloze leven in Christus, door een boom in zijn familie te brengen op kerstavond verlicht met kaarsen (Jesaja 60:13).
  • Kaarsen zijn een beeld dat Christus het Licht van de wereld is (Johannes 8).
  • Holly spreekt over de doornen in zijn kroon (Mattheüs 27:29).
  • Rood is een kleur van Kerstmis die spreekt over het bloed en de dood van Christus.
  • Geschenken zijn een herinnering aan de gaven van de wijzen aan baby Jezus. Elk van hen spreekt tot een component van Zijn incarnatie: Majesteit in het leven, Bitterste doodsangst in de dood en Hij als Gods volmaakte geschenk aan ons (Mattheüs 2).
  • De Yule-log was een symbool waarmee alle mannen in de familie een boomstam zouden dragen die groot genoeg was om 12 dagen in het huis te branden. Ze identificeerden zich met Christus en zijn kruis. Het vuur werd gestart met een fragment uit de voorgaande jaren [dit verwijst naar het eeuwige bestaan ​​van Christus vóór zijn geboorte] log. Het spreekt van warmte, eenheid, vreugde en de zekerheid van een eindeloos leven.
  • Maretak was een oud symbool uit de Romeinse tijd. Het was onder Maretak dat oude vijandschappen en gebroken vriendschap werden hersteld. Dus Christus was Degene die de vijandschap wegnam en ons vrede met God gaf (Romeinen 5: 1; Romeinen 8: 1).
  • Bells worden geassocieerd met het uitzenden van nieuws. Christus is het goede nieuws, het beste nieuws van allemaal.
  • Kerstavond is een tijd waarin we ons herinneren dat Christus kwam in de donkerste nacht van de behoefte van de Aarde om het Licht van de Wereld te zijn.
  • Herders die naar lammeren keken voor gebruik als offers in de tempel, waren de eersten die het grote nieuws hoorden dat het Lam dat alle offers beëindigde was verschenen.
  • Christmas Pie is een oude traditie waarbij een gehakttaart met verschillende kruiden wordt gebruikt om de kruiden van de wijzen te herinneren. Eeuwenlang werd het gemaakt in de vorm van een kribbe.

Moderne toevoegingen

  • In 1822 schreef Clement Moore een gedicht voor kinderen dat nooit is vergeten. Het had de titel "Twas de nacht voor Kerstmis ..."!
  • Santa Claus is een Nederlands woord dat eigenlijk Sinter Claus is, Sinterklaas in het Engels.
  • Sint Nicolaas was de veronderstelde vroege bisschop van een kerk in Klein-Azië [het moderne land van Turkije]. Hij werd zich bewust van enkele wanhopige behoeften in zijn gemeente en een familie die hun kinderen in slavernij moest verkopen, dus op een avond kwam hij geld achter voor de deur. Het was goud in een kous.
  • Kerstkaarten begonnen in 1844. Een Engelse kunstenaar met de naam William Dobson, maakte enkele foto's in Engeland voor gebruik in dit seizoen. Ze vonden daar lokaal gebruik en verspreidden zich snel naar Amerika. In 1846 zagen Cole en Horsley het commerciële potentieel van deze groeiende traditie en begonnen met de productie van wat nu meer dan een industrie van $ 1.000.000.000, 00 is, die alleen al in Amerika elk jaar 4 miljard kaarten ontvangt.

Een definitieve conclusie

  • Verlies de spirituele diepte van Kerstmis niet vanwege de heidense associatie.
  • Mis de Spiritual Delight van Kerstmis niet vanwege de handelsvereniging.
  • Vergeet de spirituele wanhoop van de wereld niet vanwege Kerstmis en zijn wonderen.
  • Enkele uitdagingen:
  1. Geef een geschenk aan Jezus.
  2. Zoals Christus, geef aan degenen die je niet kunnen terugbetalen.
  3. Pauzeer om de duisternis 's nachts buiten te voelen en dank God dan voor het sturen van het licht.
  4. Lees de Schriften voor aan uw gezin.
  5. Begin enkele tradities die op Christus wijzen.
  6. Geniet van deze prachtige tijd van het jaar, verlies het seizoen niet voor de haast.

[1] III, pp. 394ff.

Ga voor meer informatie over Discover the Book Ministries naar discoverthebook.org .

Interessante Artikelen