Hoe christen te blijven op de universiteit

Opmerking van Eeditor: Het volgende is een fragment uit How to Stay Christian in College van J. Budziszewski (NavPress).

Hoofdstuk een

COLLEGE ALS EEN ANDERE WERELD

Waarom is dit boek nodig?

Op een dag benaderde een student me na de les. Ze leek bijna in tranen te staan. "Vandaag heb je gezegd dat je een christen bent, " zei ze. "Dat heb ik nog nooit van een andere professor gehoord, en elke dag dat ik op deze universiteit doorbreng, voel ik dat mijn geloof wordt aangevallen."

Ik wist precies hoe ze zich voelde. Moderne instellingen voor hoger onderwijs zijn de afgelopen halve eeuw ingrijpend veranderd, en vanaf het moment dat studenten voet aan wal zetten op de hedendaagse campus, worden hun christelijke overtuigingen en discipline aangevallen. "Geloof is slechts een kruk", horen ze van vrienden en leraren. "De Bijbel is slechts mythologie." "Het christendom is veroordelend en intolerant." "Moraliteit is overal anders." "Iedereen moet zijn eigen waarheid vinden." "Ik kan goed zijn zonder God." "Jezus was gewoon een man die stierf." Geen wonder dat velen hun vertrouwen verliezen! Kort na mijn eigen toegang tot de universiteit verloor ik zelf mijn geloof en ik vond pas twaalf jaar later mijn weg terug naar Jezus Christus. Deze ervaring, samen met meer dan twintig jaar lesgeven, heeft me een hart gegeven voor de strijd van alle christelijke studenten op de moderne campus. Maar hier is het goede nieuws: hoger onderwijs hoeft geen woestenij te zijn. Met een beetje hulp kunnen christelijke studenten een middel van Gods zegen vinden in plaats van een geestelijke valstrik.

Duizenden doen dat. Tijdens hun studententijd herontdekken duizenden studenten Christus of vinden ze hem voor het eerst.

Dat is mijn wens voor jou.

Mijn eigen verhaal

Vierentwintig jaar geleden stond ik voor het overheidsdepartement van de Universiteit van Texas om mijn 'hier-waarom-je-moet-mij-inhuren'-lezing te geven. Afgestudeerd op school, wilde ik les geven in ethiek en politiek, dus liet ik de faculteit mijn dingen zien. Wat heb ik hen verteld? Ten eerste, dat wij mensen gewoon onze eigen definities maken van wat goed en wat slecht is; ten tweede dat we toch niet verantwoordelijk zijn voor wat we doen. Daarvoor werd ik aangenomen om les te geven.

Ik had deze dingen niet altijd geloofd. Op tienjarige leeftijd had ik mijn leven toegewijd aan Jezus Christus en werd ik gedoopt. Als tiener was ik geen volwassen gelovige geweest, maar ik was zeker enthousiast geweest. Waarom was ik uit het geloof gevallen? Om vele redenen. Een daarvan was dat ik eind jaren zestig en begin jaren zeventig verstrikt was geraakt in de radicale politiek die bij veel studenten populair was. Ik had mijn eigen ideeën over het verlossen van de wereld en mijn politiek werd een soort vervangende religie. Tijdens mijn studententijd had ik ook bepaalde zonden begaan die ik niet wilde hebben. Omdat de aanwezigheid van God me steeds ongemakkelijker maakte, ging ik op zoek naar redenen om te geloven dat Hij niet bestond. Maar toen ik eenmaal de greep op God verloor, ging het mis in mijn leven, en ongeloof in Hem leek een goede manier om bij Hem terug te komen. Nu, natuurlijk, als God niet bestond, dan kon ik niet op Hem terugkomen, dus dit kan een vreemd soort ongeloof lijken. Maar het meeste ongeloof is zo.

Een andere reden waarom ik mijn geloof verloor, was dat ik via school had gehoord dat mensen God naar hun beeld hadden geschapen en dat zelfs de meest elementaire ideeën over goed en kwaad willekeurig zijn. Tijdens de graduate school was ik in de ban geraakt van de negentiende-eeuwse Duitse schrijver Friedrich Nietzsche, de grondlegger van de slogan 'God is dood'. Ik was eigenlijk meer Nietzschean dan Nietzsche. Terwijl hij dacht dat, gezien de betekenisloosheid van de dingen, er niets anders overbleef dan lachen of zwijgen, erkende ik dat er zelfs geen gelach of stilte overbleef. Men had geen reden om iets te doen of helemaal niets te doen. Dit is een vreselijk iets om te geloven, maar net als Nietzsche stelde ik mezelf voor als een van de weinigen die zulke dingen konden geloven - die de rotsachtige hoogten zou kunnen bewandelen waar de lucht dun en koud is.

Dit alles geeft je een idee van de belangrijkste reden waarom ik het vertrouwen in God verloor: pure, mulish trots. Ik wilde niet dat God God was; Ik wilde dat J. Budziszewski God was. Dat zie ik nu. Maar dat heb ik toen niet gezien.

Ik geloof nu dat zonder God alles misgaat. Dit geldt zelfs voor de goede dingen die Hij ons heeft gegeven, zoals onze geest. Een van de goede dingen die ik heb gekregen is een sterkere dan gemiddelde geest. Ik maak geen observatie om op te scheppen; menselijke wezens krijgen verschillende geschenken om Hem op verschillende manieren te dienen. Het probleem is dat een sterke geest die de roeping om God te dienen weigert, zijn eigen manier van fout lopen heeft. Wanneer sommige mensen van God vluchten, kunnen ze beroven en doden. Wanneer anderen voor God vluchten, kunnen ze veel drugs gebruiken en veel seks hebben. Toen ik voor God vluchtte, deed ik geen van die dingen; mijn manier van vluchten was om dom te worden. Hoewel het altijd als een verrassing voor intellectuelen komt, zijn er enkele vormen van domheid die je zeer intelligent en goed opgeleid moet zijn om te plegen. God houdt ze in zijn arsenaal om mulish trots neer te halen, en ik heb ze allemaal ontdekt.

Het was doodsangst. Je kunt je niet voorstellen wat iemand zichzelf moet aandoen - nou ja, als je bent zoals ik, misschien kun je dat ook - blijven geloven in het soort onzin waarvan ik geloofde dat ik het geloof in het evangelie buitensluit. Paulus zei dat de kennis van Gods bestaan ​​duidelijk is uit wat Hij heeft gemaakt (zie Romeinen 1: 19-20) en dat de kennis van Zijn wetten "geschreven is op [ons] hart, [ons] geweten getuigt ook" (Romeinen 02:15). Dat betekent dat we deze dingen niet kunnen weten zolang we een verstand hebben. Welnu, ik was ongewoon vastbesloten ze niet te kennen; daarom moest ik mijn geest vernietigen. Ik hield bijvoorbeeld van mijn vrouw en kinderen, maar ik was vastbesloten deze liefde te beschouwen als louter een subjectieve voorkeur zonder echte en objectieve waarde. Visualiseer een man die de toegangspanelen van zijn geest opent en alle componenten eruit trekt waarop Gods beeld is gestempeld. Het probleem is dat ze allemaal Gods beeld hebben gestempeld, zodat de man nooit kan stoppen. Hoeveel hij ook uittrekt, er is nog meer te trekken. Ik was die man.

Hoe bracht God me toen terug? Ik begon in de loop van de tijd steeds meer afgrijzen over mezelf te voelen - een overweldigend gevoel dat mijn toestand vreselijk verkeerd was. Uiteindelijk drong het tot me door dat ik me afvroeg waarom ik gruwel zou voelen als het verschil tussen het wonderbaarlijke en het verschrikkelijke iets was wat wij mensen verzinnen. Ik moest toegeven dat er toch een verschil was tussen het prachtige en het vreselijke, en dat betekende dat er een prachtig moest bestaan, waarvan het verschrikkelijke de afwezigheid was. Dus mijn muren van zelfbedrog stortten allemaal ineen.

Toen werd ik me weer bewust van de Heiland die ik tijdens mijn studie had verlaten. Verbazingwekkend genoeg, hoewel ik Hem had verlaten, had Hij mij nooit verlaten. Ik geloof nu dat Hij me net op tijd naar Zichzelf terugtrok. Er is een point of no return en ik was er bijna. Ik had het ene onderdeel na het andere eruit getrokken en was bijna bij het moederbord gekomen.

De volgende jaren na mijn bekering waren alsof ik me op een donkere zolder bevond - waar ik lang in had gezeten, maar waarin sluiter na sluiter werd teruggegooid zodat grote lichtstralen naar binnen stroomden en de stoffige hoeken verlichten. Ik herstelde hele herinneringen, hele gevoelens, hele manieren van begrijpen die ik had geblokkeerd. Als ik terugkijk, heb ik ontzag dat God me heeft toegestaan ​​om überhaupt een bijdrage aan zijn koninkrijk te leveren. Maar Hij belooft dat als de rebel zich in berouwvol geloof tot Jezus Christus wendt - claims van zelfbezit opgeeft en deze Jezus, deze Christus, de leiding van het huis toestaat - hij alles zal verlossen wat er in zit. En dat deed hij.

Veel van mijn studenten vertellen me dat ze worstelen met dezelfde duistere invloeden die ik ooit op de universiteit voelde. Ik hoop dat ik je door dit boek te schrijven, aanmoedig om het licht te zoeken - nog beter, om de duisternis helemaal te vermijden.

Voor wie is dit boek bedoeld

Ik heb dit boek geschreven voor drie groepen mensen. De eerste groep zijn christelijke studenten die van plan zijn om te gaan studeren. De tweede zijn christelijke studenten die er al zijn. Mijn doel is je voor te bereiden, uit te rusten en aan te moedigen om de spirituele uitdagingen van het universiteitsleven aan te gaan. Er zijn maar weinig nieuwe studenten klaar voor hen.

De derde groep bestaat uit de ouders van studenten in de andere twee groepen. Mijn doel is om hen te helpen begrijpen wat hun kinderen doormaken op de universiteit, zodat ze effectievere spirituele ondersteuning kunnen bieden. Misschien gingen ze nooit naar de universiteit. Misschien zijn ze gegaan maar kunnen ze zich niet herinneren hoe het was. Misschien herinneren ze het zich, maar ze hebben gehoord dat de universiteit vandaag anders is dan toen ze daar waren.

Dit hoofdstuk geeft een snel overzicht van wat je op de universiteit kunt verwachten. We zullen later op enkele van deze zaken nader ingaan.

Helemaal alleen

College betekent veel mensen achterlaten en een wereld van vreemden binnengaan. Dit is wat twee studenten zeggen over de ervaring:

Toen ik naar de universiteit ging, wist ik niet wat ik kon verwachten. Ik was alleen, ontdekte ik, meer alleen dan ik dacht [ik zou zijn]. In het begin konden mijn kamergenoot en ik met elkaar overweg, maar dat duurde ongeveer twee weken. Toen begon ik meer en meer gefrustreerd te raken. Ik had een vriend in Californië achtergelaten, en dat ingewikkelde dingen.

Mijn eerste twee jaar op de universiteit waren waarschijnlijk enkele van de meest stressvolle van mijn leven, en ik vond de middelbare school stressvol! Maar ik weet ook dat ik emotioneel, fysiek (slaapvoeding = vetmesten), mentaal en het belangrijkste spiritueel heb gedaan, door de beproevingen, de vermiste mensen en de eenzaamheid.

Als je sommige mensen op je universiteit al kent, denk je misschien dat het niet zo zal zijn. Misschien zijn bijvoorbeeld een paar van je middelbare schoolvrienden een jaar eerder afgestudeerd en zijn ze naar dezelfde universiteit gegaan als je van plan bent. Ze waren blij om met je rond te hangen toen ze thuiskwamen voor de zomervakantie, dus je denkt dat ze blij zullen zijn om rond te hangen wanneer je op de campus verschijnt.

Dingen kunnen zo werken, maar misschien niet. De kans is groot dat je oude vrienden op de campus anders lijken dan in jouw woonplaats. Ten eerste zullen ze waarschijnlijk drukker zijn. Voor een ander hebben ze tijdens hun studiejaar nieuwe interesses gevormd die je niet deelt en zijn ze lid geworden van nieuwe sociale kringen waarin je een vreemde bent. Ze zijn misschien minder geïnteresseerd om tijd met je door te brengen dan thuis. Of ze zijn misschien net zo geïnteresseerd, maar handelen anders dan thuis. Je verwachtte hun nieuwe manieren niet, want tijdens de zomervakantie vielen ze terug in hun oude. Dergelijke veranderingen kunnen het moeilijk maken om je oude positie terug te krijgen. Je kent ze - je kent ze zeker! - maar op de een of andere manier zijn ze ook vreemden.

Een andere reden waarom je denkt dat 'alleen zijn' geen probleem is, is dat sommige van je vrienden met je gaan studeren: ze zijn tegelijkertijd van de middelbare school afgestudeerd en hebben dezelfde universiteit gekozen. Maar het zal je misschien verbazen hoe dit ook werkt. De middelbare school is een kleinere wereld dan de universiteit. Op de universiteit zijn er meer mensen, meer groepen en meer activiteiten. Er zijn ook meer dingen om te leren en meer mogelijkheden om fouten te maken. Soms groeien oude vrienden dichter op de universiteit, maar soms groeien ze uit elkaar. Er is geen manier om van tevoren te voorspellen wat er zal gebeuren.

Dus op de een of andere manier, tot op zekere hoogte, is alleenzijn een probleem voor je op de universiteit. Niet iedereen reageert op dezelfde manier op alleen-zijn. Sommigen voelen zich bijvoorbeeld eenzaam, anderen niet (of zeggen niet). Of het nu eenzaam is of niet, iedereen wordt op de een of andere manier beïnvloed door eenzaamheid omdat we zijn ontworpen om bij anderen te zijn. God zei dat het niet goed was voor Adam om alleen te zijn, en het is ook niet goed voor ons.

Het belangrijkste is om op een zorgvuldige, kritische manier nieuwe interesses en gehechtheden te zoeken en op te bouwen. U hoeft niet in paniek te raken. College zit vol met sociale kansen en de meeste studenten zijn meer klaar om vriendschappen te sluiten dan op enig ander moment in hun leven. Dit boek wijdt een heel hoofdstuk, en delen van verschillende anderen, aan het sociale leven op de campus.

Plotseling volwassen

Als je een typische tiener was, gromde je waarschijnlijk al jaren over de regels en beperkingen die je ouders je lieten gehoorzamen. Nou, niemand laat je ze gehoorzamen op de universiteit. Er was een tijd dat hogescholen en universiteiten zichzelf als loco parentis beschouwden, 'in de plaats van de ouders'. Behalve op een paar christelijke hogescholen wordt dat begrip al jaren niet serieus genomen. Tenzij je vals speelt, een misdaad begaat of de campus verstoort, is het onwaarschijnlijk dat je school weet - of er zelfs om geeft - hoe je leeft. Niemand zal je vertellen om niet zo laat op te blijven. Niemand maakt je 's ochtends wakker als je je verslaapt. Niemand zal je vertellen wanneer je na een date thuiskomt. Niemand zal je naar de kerk laten gaan. Niemand zal u eraan herinneren om uw huiswerk te maken, uw ondergoed te wassen of weg te blijven van seks en drugs. Op deze manieren word je gedwongen verantwoordelijkheid te nemen voor je eigen gedrag.

Ineens in de verantwoordelijkheden van de volwassenheid worden gestoken, kan een schok zijn. Sommige van mijn studenten bezoeken me om advies te vragen over het leven na het afstuderen. Velen hebben tot hun laatste jaar slechte cijfers behaald. Ik vraag hen waarom. "Toen ik op de universiteit aankwam, werd ik wild", zegt iemand. "Voor mijn eerste drie jaar hier heb ik gewoon gefeest", zegt een ander. 'Denk je dat dat mijn kansen schaadt om rechten te studeren?' Je kunt raden hoe ik moet antwoorden.

Mensen bedenken allerlei manieren om zich aan te passen aan de plotselinge druk van de verantwoordelijkheid van volwassenen. Sommige manieren helpen; anderen niet. Toen ik begon met studeren, vertelde een van de jongens in de slaapzaal me dat hij de perfecte manier had gevonden om zichzelf te motiveren om te studeren. Hij bewaarde een enorme kan goedkope wijn met fruitsmaak op zijn bureau en voor elke pagina met huiswerk die hij las, beloonde hij zichzelf met een zwaluw. Zoals je misschien wel raadt, was hij altijd een beetje dronken. Hij kreeg zijn lezing gedaan, maar of hij zich herinnerde wat hij had gelezen was een andere vraag. Ik kan me ook niet herinneren dat ik aantekeningen heb gemaakt. Misschien kon hij het potlood niet vasthouden!

College stuurt studenten gemengde berichten. Hoewel het op sommige manieren hen als volwassenen behandelt, op andere manieren behandelt het hen als baby's. U hoeft uw eigen maaltijden niet te bereiden, omdat u in de cafetaria kunt eten. Je hoeft je eigen arts niet te vinden, want je kunt naar de studentenkliniek gaan. U hoeft niet met uw eigen entertainment te komen, omdat muziek, films en andere amusement op de meeste campussen worden aangeboden. Op sommige hogescholen bieden de slaapzalen zelfs schone lakens (hoewel je ze nog steeds zelf op bed moet leggen). Op de universiteit worden allerlei dingen voor je gedaan die je perfect voor jezelf kunt doen. Het arrangement heeft enkele voordelen, maar het moedigt je nauwelijks aan om te onthouden dat je volwassen bent.

Natuurlijk ben je in zekere zin echt volwassen (je hebt volledige verantwoordelijkheden voor volwassenen), ook al ben je echt niet volwassen in een andere (je bent nog niet klaar met ontwikkelen). Wat voor soort persoon ga je worden? Ik heb het niet over de cursussen die je wilt volgen of het soort werk dat je ooit wilt krijgen; Ik heb het over de kwaliteiten die je wilt hebben. Wil je wijs, rechtvaardig en eerlijk zijn - of dwaas, oneerlijk en krom? Vriendelijk, loyaal en betrouwbaar - of gemeen, achterlijk en onbetrouwbaar? Moedig, trouw en puur - of laf, zwak en bevlekt? Misschien heb je nagedacht over het soort persoon dat je wilt worden, maar niet over hoe je die persoon kunt worden. Elke handeling, elke beslissing, elke gedachte zal je ofwel een beetje dichter bij dat soort persoon brengen - of je een beetje verder weg duwen.

Wat zijn de kleine verleidingen in je leven? Om betrouwbaar te worden in de grote dingen, moet je betrouwbaarheid oefenen in de kleine dingen. Om puur te worden in de grote dingen, moet je zuiverheid oefenen in de kleine dingen. Als je nog niet bent begonnen met oefenen, is dit het moment. Bid om kracht en begin.

Op een andere planeet

Naar de universiteit gaan kan zijn als verhuizen naar Mars. De eerste verandering die je zult merken, is in je fysieke omgeving. Als je gewend bent om korenvelden te zien die zich helemaal tot aan de horizon uitstrekken en je universiteit is in de stad waar je de horizon helemaal niet kunt zien, kan het landschap een schok zijn. Als je eraan gewend bent om overal te komen met de metro en de bus en je school op een uitgestrekte plek is waar geen openbaar vervoer is en je moet rijden, is de verandering misschien moeilijk om aan te wennen - vooral als je niet beschikt over een auto!

Vergeleken met het culturele verschil zal het verschil in je fysieke omgeving echter klein lijken. Mensen op de universiteit kunnen anders praten, anders socialiseren en zelfs anders eten. Een reden voor culturele verschillen is natuurlijk verandering in de regio, en hoe verder je van huis naar school gaat, hoe groter dergelijke verschillen waarschijnlijk zullen zijn. Ze zijn misschien moeilijk te nemen. Zuiderlingen, niet gewend aan de haast en drukte van noordoostelijke steden, beschouwen noordoosters vaak als onbeleefd en onvriendelijk. Noordoosters, niet gewend aan de ontspannen toespraak en uitgebreide hoffelijkheid van het Zuiden, denken soms dat zuiderlingen langzaam en dom zijn. Het is niet altijd gemakkelijk voor zulke verschillende groepen om elkaar te begrijpen.

Een nog grotere reden waarom college lijkt alsof Mars de cultuur van de campus zelf is. Elke school heeft de neiging om een ​​eigen persoonlijkheid te ontwikkelen. Sommigen hebben goede persoonlijkheden; anderen niet. De persoonlijkheid van de school waar een vriend de eerste twee jaar op zat, was neurotisch intens en competitief. Hij zal nooit een van de lezingen vergeten die tijdens Freshman Orientation zijn gegeven. De spreker, een decaan, bleef stilstaan ​​bij het grote aantal eerstejaarsstudenten op de school die zelfmoord pleegden of psychologische begeleiding kregen. Hij waarschuwde hen niet - hij was aan het opscheppen, omdat hij dacht dat suïcidale neigingen een bewijs waren van intellectuele schittering! Daarentegen bleek het college dat een andere vriend bezocht een "feestschool" te zijn. In haar slaapzaal organiseerden de vloeren Progressive Drinking Nights. Studenten die deelnamen gingen van kamer naar kamer om dronkker en dronkker te krijgen. Een aantal vrouwen in de slaapzaal kondigde aan dat ze op bepaalde avonden seks zouden hebben met mannen die aan hun deur kwamen. Zoveel mannen kwamen opdagen dat ze lijnen moesten vormen. Trouwens, ga er niet vanuit dat je universiteit een christelijke persoonlijkheid zal hebben, alleen omdat het verbonden is met een christelijke denominatie, christelijke dingen in haar missieverklaring zegt of het woord "christen" in haar naam heeft. Er is meer christendom op sommige niet-christelijke scholen dan op sommige zogenaamde christelijke scholen.

Een laatste reden om te voelen dat je op een andere planeet bent beland, is dat hogescholen en universiteiten magneten zijn voor extreme overtuigingen, ideologieën en culten. Onlangs hebben campusfeministen op een school geprotesteerd tegen seksediscriminatie door topless de stad in te marcheren. (Neem dat aan, jullie seksisten!) Bij een andere sponsorden homoseksuelen een openluchtkus om te accepteren voor hun zaak. Ik ken een kunstprofessor die op haar cv vermeldt dat ze zich een jaar lang aan een andere kunstenaar heeft vastgebonden met een touw. (Ze zegt dat ze elkaar nooit hebben aangeraakt.) Een andere professor, deze in de sociale wetenschappen, biedt elk jaar een cursus over het creëren van je eigen realiteit. (Hij zegt dat het heel praktisch is.) Ik verzin dit spul niet.

De pure raarheid van de nieuwe omgeving plaatst sommige studenten in wat sociologen 'cultuurschok' noemen - de raarheid te hard aannemend en diep heimwee en depressief worden. Aan het andere uiterste passen sommige studenten zich aan door 'native' te worden - hun gevoel van wie ze zijn te laten zien en zich in de wegen van de mensen om hen heen te duiken.

Vier eenvoudige tips helpen je voeten op de grond te houden:

1. Onderzoek van tevoren de persoonlijkheid van de school om er zeker van te zijn dat je een goede kiest.

2. Onthoud dat het normaal is om je op een nieuwe plek enigszins vreemd en heimwee te voelen en dat dergelijke gevoelens normaal gesproken overgaan.

3. Onthoud dat een beetje wereldse heimwee spiritueel goed voor je kan zijn. Het is een herinnering dat christenen altijd vreemden in deze wereld zijn, want we zijn burgers van de hemel.

4. Houd je spirituele disciplines in stand. Wat ik bedoel is dagelijks gebed, frequente Bijbelstudie en aanbidding, evangelisatie, dienstbaarheid aan anderen en jezelf voortdurend herinneren aan de aanwezigheid van God. Als je gefocust blijft op Christus, zal Hij zelfs de woestijn laten bloeien.

Onder druk

Denk terug aan de student die ik aan het begin van het hoofdstuk noemde en die me vertelde dat ze elke dag aan de universiteit doorbracht dat ze voelde dat haar geloof werd aangevallen.

De vroege christenen riskeerden de dood en marteling voor hun geloof. Sommigen werden gekruisigd, anderen onthoofd. Weer anderen werden geroosterd, beschoten met pijlen of geworpen op wilde beesten. Een Romeinse keizer, Caligula, verbrandde ze om zijn tuinfeestjes te verlichten. In verschillende landen lijden christenen nog steeds aan marteling voor Christus. Volgens Richard John Neuhaus zijn er in deze eeuw zelfs meer christenen gemarteld dan in alle voorgaande eeuwen samen. Over de hele wereld worden jaarlijks zo'n 300.000 mensen ter dood gebracht voor hun geloof. '1 Duizenden worden ook verkocht als slavernij of gestuurd naar "heropvoedingskampen". Toch blijft de zaak van Christus zich verspreiden.

Was mijn student onder zo'n aanval? Nee. Ze bevond zich alleen in een sfeer die het christelijk geloof belachelijk maakte. Was dat alles? Ja. En is dat genoeg om te verklaren waarom de moderne universiteit is teruggekeerd naar het heidendom? Blijkbaar!

Hoe kan dit

Het antwoord is niet moeilijk te begrijpen. Gewelddadige vervolging richt de geest op het feit dat het koninkrijk van deze wereld een vijand is van het koninkrijk van God. Wanneer er lange tijd geen vervolging is geweest - zoals in ons deel van de wereld - beginnen veel christenen te verwachten dat de wereld een vriend zal zijn. Ze glijden in het zoeken naar goedkeuring van de wereld in plaats van die van God. Wanneer de wereld haar goedkeuring ontkent - wanneer de leraar grijnst of sommige andere studenten met hun ogen rollen - worden ze hol van binnen.

Hoe kun je standhouden? Ik weet zeker dat je niet verrast bent als ik je opnieuw zeg om de christelijke disciplines te volgen. Breng tijd met God door in gebed, bestudeer Zijn Woord, vertel anderen over Hem en toon genade aan degenen in nood. Maar het is moeilijk om dat helemaal alleen te doen, niet? Ik heb goed nieuws voor jou. God heeft jullie niet alleen verlaten. Hij voorzag in de kerk. U moet uw partners in het geloof zoeken en regelmatig met hen omgaan. Bid en bestudeer en toon genade, ja, maar doe het niet alleen; doe het met je broeders en zusters in Christus. Zie je, God heeft ons sociale wezens gemaakt; daarom reageren we zo snel op groepsdruk. Groepsdruk is goed als het de juiste soort druk is van de juiste soort collega's. Je ware peergroep is de gemeenschap van de heiligen, het huisgezin van God.

Dit is een groot geheim. Ik bedoel niet dat God het verbergt; Ik bedoel, niet veel christelijke studenten weten het. Ze proberen hun geloof alleen te leven en merken dat ze hun hart verliezen. Geen wonder! Dat is niet de manier waarop God het heeft gepland.

Iedereen heeft gesprekken gehad waarvan hij wenste dat hij die weer kon hebben. Ik realiseer me nu dat de student die met me sprak over aangevallen zijn, het geheim nog niet had ontdekt dat ik je zojuist heb verteld. Ik wou dat ik weer met haar kon praten, zodat ik haar erover kon vertellen. Er bestaat niet zoiets als een eenzame christen. Als je alleen de wereld ingaat, word je ingeslikt.

Hoe dit boek kan helpen

U kunt dit boek op drie manieren gebruiken. Ten eerste kun je het helemaal doorlezen. Als je nog niet naar de universiteit bent, maak je geen zorgen, als niet alles wat je "klikken" meteen leest, omdat sommige delen beter kloppen nadat je naar de universiteit bent gegaan en zelf hebt gezien waar ik het over heb.

Ten tweede kun je dit boek meenemen naar de universiteit en het gebruiken als een handboek. Terwijl u de soorten problemen en situaties tegenkomt waarover ik schrijf, kunt u zich wenden tot de hoofdstukken die daarover gaan.

Ten derde kunt u het boek delen met vrienden. Zei ik niet gewoon dat er niet zoiets bestaat als een eenzame christen? Je hebt ze nodig, maar zij hebben jou ook nodig.

God spoort ons in de Schrift aan onze geest te vernieuwen, alle dingen te zien zoals Hij ze ziet, wat betekent dat we ze echt moeten zien (zie Romeinen 12: 2). Om je te helpen ze echt te zien, gaan de volgende drie hoofdstukken over concurrerende 'wereldbeelden'.

Hoe christen te blijven op de universiteit

Copyright J. Budziszewski, Gepubliceerd door NavPress

Interessante Artikelen