5 manieren waarop St. Patrick's Life de kracht van het gebed toont

Elk jaar op 17 maart vieren mensen wereldwijd St. Patrick's Day. De dag werd geïnspireerd door het leven van de patroonheilige van Ierland, Saint Patrick (385-461 AD). Veel mensen hebben gehoord over Patrick als een man die moedig allerlei gevaren heeft overwonnen om het christelijk geloof naar de Ieren te brengen, en hij wordt vaak geprezen als een legendarische held. Maar Patrick was gewoon een gewone man die een buitengewoon leven leidde omdat Gods kracht door hem aan het werk was. Waarom? Patrick hield van bidden - en hij bad met groot geloof. Als we het gebed benaderen zoals Patrick deed, kunnen we ook Gods kracht door ons heen voelen stromen.

Hier zijn vijf manieren waarop het leven van deze geliefde heilige de kracht van gebed laat zien:

1. Liefde voor God is de beste motivatie om te bidden.

Patrick wijdde zich aan gebed vanwege zijn liefde voor God. Hij schreef eens: “De liefde van God en zijn angst groeiden meer en meer in mij, net als het geloof, en mijn ziel werd opgewekt, zodat ik op een enkele dag honderd gebeden en in de nacht, bijna hetzelfde ... Ik bad in het bos en op de berg, zelfs voor zonsopgang. Ik voelde me geen pijn van de sneeuw of ijs of regen. '

Het was liefde die Patrick's gebedsleven heeft aangewakkerd - geen verlangen om God te overtuigen hem iets te geven, geen gevoel van plicht om te vervullen, geen poging om een ​​goede reputatie bij God te verdienen, en geen plan om indruk te maken op andere mensen. Patrick wilde gewoon tijd doorbrengen met communiceren met God omdat hij ervan hield in Gods gezelschap te zijn.

Wat motiveert ons echt om te bidden? Dat is een belangrijke vraag die we onszelf regelmatig moeten stellen, want de Bijbel waarschuwt in Jakobus 4: 3: "Als je het vraagt, ontvang je niet, omdat je met verkeerde motieven vraagt, dat je mag uitgeven wat je krijgt aan je pleziertjes." essentie is liefde, hij reageert altijd op gebeden die gemotiveerd zijn door in liefde contact met hem te maken.

2. Het is altijd een goed moment om te bidden.

Patrick nam gebed op in elk deel van zijn leven, bad in allerlei situaties, van het alledaagse (zoals voordat hij ging slapen) tot het dramatische (toen hij in gevaar was).

De Bijbel moedigt ons aan om voortdurend te bidden. 1 Tessalonicenzen adviseert 'bid zonder ophouden', terwijl Efeziërs 6:18 ons aanspoort om 'bij alle gelegenheden in de Geest te bidden met allerlei soorten gebeden en verzoeken'.

In het beroemde gebed schreef Patrick - "De borstplaat van Saint Patrick" genoemd - schreef Patrick over het herinneren van Jezus Christus 'constante aanwezigheid met hem door gebed: "Christus met mij, Christus voor mij, Christus achter mij, Christus in mij, Christus onder mij, Christus boven mij ik, Christus aan mijn rechterzijde, Christus aan mijn linkerzijde, Christus als ik ga liggen, Christus als ik ga zitten, Christus als ik opsta ... ”schreef hij. Omdat God altijd bij ons is, kunnen we ons altijd met hem verbinden door gebed. Het is altijd verstandig om van dat geweldige geschenk te profiteren.

3. Gebed stelt ons in staat geestelijke oorlog te winnen.

Toen Patrick moedig vooruit ging met zijn werk voor Gods koninkrijk, werd hij getroffen door intense tegenstand van het kwaad. Mensen probeerden hem verschillende keren te doden omdat ze de Evangelieboodschap die hij predikte zagen als een bedreiging voor hun macht als heidense leiders. Eens, terwijl Patrick boven op een berg aan het bidden was, manifesteerde zich een grote groep demonen in fysieke vorm om hem heen. Ze verschenen als een dichte wolk van roofvogels die hem probeerde af te leiden en te intimideren. Maar Patrick riep de Heilige Geest om hulp terwijl hij bad, en uiteindelijk verspreidden de demonische vogels zich en vervaagden.

Patrick schreef welsprekend over geestelijke oorlogvoering in "Saint Patrick's Breastplate": "Ik sta vandaag op / Door Gods kracht om mij te besturen: / Gods macht om mij te handhaven, / Gods wijsheid om mij te leiden, / Gods oog om voor mij te kijken, / Gods oor om me te horen, / Gods woord om voor me te spreken, / Gods hand om me te beschermen, / Gods manier om voor me te liggen, / Gods schild om me te beschermen, / Gods gastheer om me te redden / Van strikken van demonen, / Van verleidingen van ondeugden, / Van iedereen die me ziek zal wensen, / Veraf en dichtbij, / Alleen en in menigte. '

Spirituele oorlogvoering is een feit van het leven in deze gevallen wereld. Maar Patrick volgde het advies van de Bijbel op om door gebed te vechten. Als we hetzelfde doen, kunnen ook wij overwinnen.

4. We kunnen verwachten dat God onze gebeden echt beantwoordt.

Toen Patrick bad, reciteerde hij niet alleen een lijst met verzoeken en hoopte hij dat er later misschien iets goeds zou gebeuren. Patrick verwachtte echt dat God zijn gebeden zou beantwoorden, dus bad hij met echt vertrouwen en opgewonden verwachting. Soms antwoordde God rustig midden in het dagelijks leven. Op andere momenten antwoordde God dramatisch.

Op een dag, terwijl Patrick buiten in Ierland aan het bidden was, werd hij daar tot slaaf gemaakt (Ierse rovers hadden hem in zijn thuisland Groot-Brittannië gekidnapt en hem naar Ierland gestuurd om te werken als herder voor een Iers hoofdman), Patrick had een verrassende ontmoeting met een van Gods boodschappers: een engel. De engel, die Patrick Victor noemde, verscheen op een rots in de buurt en vertelde Patrick dat hij zijn beschermengel was. 'Het is goed dat je hebt gevast en gebeden, ' zei Victor volgens de verslagen van Patrick over de ontmoeting. “Je gaat binnenkort naar je eigen land; jouw schip is gereed. 'Victor gaf Patrick vervolgens advies over hoe hij het schip kon vinden dat hem terug zou brengen naar de vrijheid in Groot-Brittannië.

Patrick had verwacht dat een antwoord uiteindelijk zou komen op het gebed dat hij gedurende de zes jaar van zijn slavernij elke dag had gebeden - voor de gelegenheid om terug te keren naar Groot-Brittannië en zich te herenigen met zijn familie. Hij wist niet wanneer het antwoord zou komen, maar hij bleef vragen met vertrouwen. Toen God ervoor koos het antwoord te sturen, was het door een engel die zijn gebedsinspanningen 'goed' noemde!

5. We moeten openstaan ​​voor Gods antwoorden, zelfs als ze verrassend zijn.

Patrick maakte er een gewoonte van naar Gods boodschappen te zoeken en te luisteren, hoe deze ook tot hem kwamen. Hij opende zijn geest om alert en ontvankelijk te zijn voor alles wat God wilde communiceren.

Een van de manieren waarop Patrick van God hoorde, was via dromen. In een belangrijke droom die Patrick had, schreef hij over het horen van de stemmen van het Ierse volk "huilend alsof met één stem: 'Wij smeken u, heilige jeugd, dat u zult komen en weer onder ons zult wandelen.' En ik werd intens gestoken in mijn hart ... "

Patrick was verrast dat God hem riep om terug te keren naar Ierland - de plaats waar hij na jaren van slavernij eindelijk van was losgekomen. Maar nadat God Patrick uitdaagde om geloof te verkiezen boven angst, zei Patrick “ja” tegen de boodschap van het evangelie aan Ieren.

Laat Patrick's leven je deze St. Patrick's Day inspireren om meer te doen dan alleen groen dragen of genieten van Ierse muziek. Maak van Patrick een rolmodel voor je gebedsleven en zie hoe God reageert door met kracht in je leven te werken!

Whitney Hopler werkt als communicatiecoördinator in het Center for the Advancement of Well-Being van George Mason University en schrijft sinds 2001 voor Crosswalk.com. Ze blogt regelmatig over welzijn in lichaam, geest en geest. Meer informatie op Twitter, Facebook en Google Plus.

Publicatiedatum: 15 maart 2017

Foto met dank aan: Thinkstockphotos.com

Interessante Artikelen