3 ontnuchterende redenen waarom je de hemel zou moeten bestuderen

Drie redenen om de hemel te bestuderen

1. Onze misvattingen verlammen ons.

De meesten van ons dragen vervormde opvattingen en vals denken over de hemel met zich mee. We zijn geneigd te geloven dat we er eigenlijk niet veel van weten. Zeker, er zijn dingen over de hemel die we pas zullen weten als we er zijn. Maar de Bijbel geeft veel meer informatie over de hemel dan de meesten van ons beseffen. En de bijbelse beschrijving van de hemel is radicaal anders dan onze door Hollywood geïnfundeerde beelden die we in ons hoofd ronddragen.

Een andere misvatting die we met ons meedragen, is dat de hemel een buitenaardse ervaring is, volledig losgekoppeld en anders dan alles wat we hier in dit leven ervaren. We stellen ons de geesten zonder lichaam voor die rondzweven en de hele dag harpen spelen. En misschien zoals Clarence uit de film It's a Wonderful Life, denk je dat we onze vleugels gaan verdienen. Of misschien uit een andere film, denk je dat de hemel geen gebouwen of structuren of meubels heeft. De hemel is gevuld met wispy wolken, en blijkbaar zijn kleuren daar niet toegestaan, omdat iedereen wit draagt. En het is duidelijk dat er in de hemel geen manier is omdat iedereen een loszittende witte mantel draagt. Er zijn geen riemen, sjaals, oorbellen, armbanden, vesten, truien of broeken in de hemel. En de hemel moet een mega-mistmachine hebben, want zoals je in de films hebt gemerkt, zie je nooit iemand in de hemel - de vloer van de hemel is altijd bedekt met een laag mist. Ik denk dat deze buitenaardse afbeeldingen van de hemel ons ertoe brengen elke serieuze overweging ervan af te wijzen.

Een andere misvatting van veel christenen is dat de hemel een echt lange kerkdienst is. Ik ben een predikant, en zoveel als ik geniet van geweldige preken en geweldige aanbiddingmuziek, klinkt de gedachte dat de Hemel een echt lange kerkdienst is, verschrikkelijk saai. Geen wonder dat zoveel christenen niet zo geïnteresseerd zijn in de hemel.

Terwijl ik met studenten heb gesproken over Jezus die terugkomt en de vooruitzichten op de hemel, hebben sommigen tegen me gezegd: "Ik wil niet dat Jezus terugkomt voordat ik ga trouwen en seks heb."

Ik heb ook gesproken met een ouder echtpaar dat een reis naar Hawaï aan het plannen was en zei: "Ik wil niet dat Jezus terugkomt tot na onze reis naar Hawaï."

We weten niet echt hoe de hemel is, maar we zijn er vrij zeker van dat het niet beter kan zijn dan huwelijk, seks of Hawaii.

Wanneer we deze misvattingen in gedachten houden, zijn de resultaten zeer voorspelbaar. We hebben de neiging te leven met een zeer tijdelijk perspectief in plaats van een eeuwig perspectief. We richten onze energie onbewust op het hier en nu. We leven voor vandaag en richten ons op het leven dat we hier hebben gekregen. Dit staat in schril contrast met hoe de meeste christenen leefden in de eerste 2000 jaar van het bestaan ​​van de kerk. De hemel was een centraal onderwerp van onderwijs en discussie. Het was ook een centraal thema van christelijke liederen en aanbidding muziek. Maar dat is de laatste honderd jaar radicaal veranderd.

Hoe vreemd het ook klinkt, een van de barrières die we hebben om een ​​eeuwig perspectief te behouden, is dat we het in dit leven behoorlijk goed hebben. Omdat we ons meer op ons gemak voelen met het leven "hier" (aarde), hebben we minder verlangen naar het leven "daar" (de hemel). We kunnen de neiging hebben te leven alsof we geloven dat dit leven alles is wat er is en dat het voor altijd zal doorgaan. We weten dat dat intellectueel niet waar is, maar onder de druk en eisen van deze wereld merk ik dat we het volgende uit het oog verliezen. Toen mijn vader stierf en mijn vrouw haar strijd tegen borstkanker won, werd ik er krachtig aan herinnerd dat alles in dit leven fragiel, kwetsbaar en tijdelijk is.

Niemand kent de toekomst. We kunnen dagen verwijderd zijn van de volgende recessie, terroristische aanslag of natuurramp. De aandelenmarkt kan een geweldige dip nemen of uw bedrijf kan morgen inkrimpen. Auto-ongelukken, hartaanvallen en kanker lijken geen respect te hebben voor personen. Er is zoveel in dit leven dat jij en ik gewoon geen controle over hebben.

Maar wanneer het leven wordt ontrafeld en ik wordt geconfronteerd met mijn sterfelijkheid, wordt het onderwerp van de hemel plotseling heel relevant. Wanneer mijn veilige en stabiele leven kruist met crisis en tragedie, kan het een schokkende ervaring zijn. Het is een ontnuchterende herinnering dat ik morgen niet gegarandeerd ben. Wanneer je mensen ontmoet die kanker hebben, of je praat met mensen die slopende ziekten hebben, of je reist naar derdewereldlanden waar mensen in grote armoede leven, ontdek je dat ze veel meer aan de hemel denken dan wij.

Omdat het leven voor de meesten van ons vrij stabiel is, is onze kijk op de hemel een versie van een vage, mystieke, saaie plek waar we niet vaak over nadenken en die we zelden hebben bestudeerd. Ik heb nog nooit een formeel onderzoek gedaan, maar vanaf mijn dertig jaar als predikant kan ik je vertellen dat de meeste Noord-Amerikaanse christenen in het algemeen, afgezien van een crisis, niet enthousiast zijn over of naar de hemel verlangen. Ik hoop dat dit boek iets diep in je zal opwekken dat je gedachten en verlangens als nooit tevoren naar de hemel keert.

Ken je dat gevoel dat je hebt als je thuiskomt na een lange reis? Je bent uitgeput van al het reizen en van slapen in hotelbedden. Dan loop je je oprit op, loop je door de voordeur, laat je koffer vallen en denk bij jezelf: het is zo fijn om thuis te zijn. Je lichaam ontspant en je voelt de stress wegsmelten. Thuiskomen brengt een gevoel van opluchting en vreugde en ontspanning en vrede. Zoals Dorothy in The Wizard of Oz zegt: "Er is geen plek zoals thuis." 3 Wel, vermenigvuldig dat een miljoen keer en je begint een glimp te krijgen van hoe de hemel echt zal zijn.

Helaas, als we dit niet begrijpen en misvattingen over de hemel blijven voortzetten, zullen we er weinig belangstelling voor hebben. Het resultaat is tragisch. Als mijn ultieme hoop niet in de hemel is, begin ik deze wereld en de mensen daarin te vragen om voor me door te komen op manieren die nooit zullen gebeuren. Frustratie en teleurstelling met God, huwelijk, familie, vrienden en mijn werk zijn onvermijdelijk. Daarom beveelt de Schrift ons om nauwkeurig en duidelijk over de hemel te denken.

2. Ons wordt geboden na te denken over de hemel. Het is niet alleen een goede suggestie of een leuk idee.

Sindsdien bent u opgevoed met Christus, zet uw hart op de dingen daarboven, waar Christus is, gezeten aan de rechterhand van God. Richt je op de dingen boven, niet op aardse dingen. Want je stierf en je leven is nu verborgen met Christus in God. Wanneer Christus, die jouw leven is, verschijnt, dan zul jij ook met hem in glorie verschijnen.

Kolossenzen 3: 1–4

Merk op dat de apostel Paulus ons twee verschillende geboden geeft in deze korte passage. Ons wordt bevolen om ons hart te richten op “dingen boven” en ons wordt geboden ons verstand te richten op “dingen boven”. Gods geboden zijn altijd voor ons welzijn, en als we eraan gehoorzamen, ontvangen we genade en ervaren we Zijn vrede. Een opdracht vereist dat we bewust kiezen om iets te doen. Voor de meesten van ons zijn onze gedachten en harten gericht op de dingen van dit leven. De druk en verlokkingen van de wereld domineren ons hart en onze geest. Als gevolg hiervan zijn we bezig met dingen die tijdelijk zijn.

Vorige week heb ik ontbeten met een drieënveertigjarige directeur bij Google. Hij is sterk en atletisch, heeft een geweldige vrouw en vier kinderen, en heeft net geleerd dat hij stadium 3 kanker heeft. Ik was twee weken ziek geweest, liep achter op mijn berichtvoorbereiding, werkte aan dit boek en had een minder dan positieve houding. . . totdat ik dat woord 'kanker' hoorde. Mijn kleine problemen en druk verdampten bijna onmiddellijk toen ik zijn wereld binnenstapte en wat er echt toe deed.

Veel van onze angst en gebrek aan vrede en strijd in dit leven is het gevolg van het niet hebben van een duidelijk begrip van de hemel en een eeuwig perspectief dat voortkomt uit onze hoop in het komende leven. De hemel bestuderen heeft praktische implicaties voor mijn leven hier en nu. Een duidelijk begrip van de hemel resulteert in een verlangen naar de hemel, waardoor ik verstandige beslissingen kan nemen over mijn prioriteiten in dit leven.

De derde reden waarom we de hemel moeten bestuderen, is de meest ontnuchterende reden van allemaal.

3. Een verkeerde kijk op de hemel leidt ons naar een verspild leven op aarde.

Als die bewering waar is, wordt onze studie van de hemel nog kritischer. Om je te helpen dit te begrijpen, wil ik je meenemen naar het boek Johannes. Jezus brengt zijn laatste nacht door met de discipelen voordat hij zal worden verraden en uiteindelijk gekruisigd. Hij heeft de afgelopen drie jaar besteed aan het voorbereiden van deze mannen om het over te nemen als Hij weg is. In Johannes 13 heeft Jezus nu de voeten van de discipelen gewassen en zij hebben het avondmaal samen gedeeld. Judas is nu onderweg om Jezus te verraden. Jezus zit daar met elf gewone mannen die de wereld zullen transformeren. Wat zou Hij tegen hen zeggen? Als je Jezus was en dit je laatste kans was om de troepen toe te spreken, waar zou je dan over praten? Zou je het strategische plan voor de impact van het koninkrijk delen? Zou je het hebben over het organigram voor de discipelen en wie zal de leiding hebben? Zou je het hebben over de kerk en de prioriteiten die de kerk zou moeten hebben? Wat zou je zeggen als je Jezus was?

Hij weet wat deze mannen te wachten staat. Hij weet dat ze zullen worden afgewezen en vervolgd. Hij weet dat elk van hen behalve iemand de marteldood zou krijgen vanwege hun geloof. Hij weet dat ze de boodschap van Christus zullen meenemen naar gebieden die vijandig staan ​​tegenover het evangelie. Hij weet dat het moeilijk zal zijn voor hun families. Met welke woorden zou Jezus ze in het licht van die realiteit achterlaten?

We hoeven ons niet af te vragen. We weten precies wat Jezus hen op dat moment vertelde:

Laat uw harten niet verontrust zijn. Jij gelooft in God; geloof ook in mij. Het huis van mijn vader heeft veel kamers; als dat niet zo was, zou ik u dan hebben verteld dat ik daarheen ga om een ​​plaats voor u voor te bereiden? En als ik een plaats voor u ga bereiden, zal ik terugkomen en u meenemen om bij mij te zijn zodat u ook mag zijn waar ik ben. (Johannes 14: 1–3)

[Noot van de redactie: uittreksel uit de echte hemel: wat de Bijbel eigenlijk zegt door Chip Ingram met Lance Witt. Baker Books, een divisie van Baker Publishing Group, 2016. Gebruikt met toestemming. //bakerpublishinggroup.com/.]

Chip Ingram is de senior pastor van Venture Christian Church in Los Gatos, Californië, en docent pastor en CEO van Living on the Edge, een internationaal ministerie van onderwijs en discipelschap. Chip is al meer dan dertig jaar predikant en heeft een uniek vermogen om de waarheid te communiceren en mensen uit te dagen hun geloof te leven. Chip is auteur van vele boeken, waaronder God: As hij verlangt naar jou om hem te zien; De onzichtbare oorlog; en liefde, seks en langdurige relaties. Chip en zijn vrouw, Theresa, hebben vier volwassen kinderen en tien kleinkinderen en wonen in Californië.

Lance Witt is de oprichter van Replenish ministries, de auteur van Replenish het boek en wordt vaak de pastor van een pastor genoemd. Voordat Lance begon, diende Lance twintig jaar als senior pastor en zes jaar als uitvoerend / onderwijzend pastor in de Saddleback Church. Lance en zijn vrouw, Connie, hebben twee volwassen kinderen en vier kleindochters.

Publicatiedatum: 1 maart 2016

Interessante Artikelen