Komstkroon & kaarsen: de betekenis, geschiedenis en traditie begrijpen

Advent is een tijd van verwachting en hoop. 'Advent' betekent 'aankomst' of 'komen', en het geeft ons aan elke dag in december te pauzeren en ons te herinneren waarom Jezus met Kerstmis kwam. Tradities verschillen per land, maar gebruikelijke manieren om Jezus 'geboorte te herdenken zijn door adventskalenders, kransen en kaarsen. In het ideale geval zou elke adventstraditie gezinnen elke dag van december bij een leuke activiteit moeten betrekken, zodat ze zich kunnen herinneren waarom we Kerstmis vieren.

De geschiedenis van de advent

De eerste vermelding van Advent vond plaats in de 300 na Christus tijdens een bijeenkomst van kerkleiders genaamd de Raad van Sargossa. Het ontwikkelde zich geleidelijk tot een seizoen dat zich uitstrekte over de maand december. Een van de eerste vermeldingen van een adventskalender verscheen in 1851 in een kinderboek van Elise Averdieck. In het verhaal luistert een klein meisje genaamd Elisabeth elke dag naar een deel van het kerstverhaal in december. Ze zingt kerstliedjes en zet een foto op haar behang. Zodra ze vierentwintig foto's aan de muur heeft, weet ze dat Kerstmis eindelijk is gearriveerd.

Wat is de adventskrans?

© Flickr / ChristineMcIntosh

De adventskrans verscheen voor het eerst in 1839 in Duitsland. Een Lutherse minister die op een missie voor kinderen werkte, creëerde een krans uit het wiel van een kar. Hij plaatste twintig kleine rode kaarsen en vier grote witte kaarsen in de ring. De rode kaarsen werden op weekdagen aangestoken en de vier witte kaarsen werden op zondag aangestoken.

Uiteindelijk werd de adventskrans gemaakt van groenblijvend, symbool voor eeuwig leven in het midden van de winter en de dood. De cirkel herinnert ons aan Gods oneindige liefde en het eeuwige leven dat Hij mogelijk maakt. Komstkaarsen worden vaak genesteld in de groenblijvende krans. Extra decoraties, zoals hulst en bessen, worden soms toegevoegd. Hun rode kleur wijst vooruit naar het offer en de dood van Jezus. Pinecones kunnen het nieuwe leven symboliseren dat Jezus door zijn opstanding brengt. Gezinnen beginnen op de vierde zondag voor Kerstmis een kaars aan te steken en elke daaropvolgende zondag steken ze een andere kaars aan.

Een interactief gezins adventgebed

Sommige gezinnen zeggen graag gebeden en zegeningen als ze elke zondag een kaars aansteken. Dit is een voorbeeld van een interactief gezinsgebed:

Ouder: Heer, u bent het licht van de wereld.

Kind: O kom, o kom, Emmanuel.

Ouder: hemelse Vader, we verlangen ernaar dat uw plan van redding en verlossing wordt gerealiseerd. Geef ons harten die Uw schoonheid zien en wacht in hoop op U om alle dingen weer goed en nieuw te maken.

Kind: O kom, o kom, Emmanuel.

Ouder: Moge Uw licht en liefde helder in ons hart schijnen en hoop en vrede verspreiden onder de mensen om ons heen.

Kind: Amen.

Verschillende boeken bevatten voorbeeldgebeden, zoals The Essential Advent en Christmas Handbook .

Wat zijn adventkaarsen?

© Flickr / Grassrootsgroundswell

Adventkaarsen schijnen helder in het midden van de duisternis en herinneren ons eraan dat Jezus als Licht in onze donkere wereld kwam. De kaarsen worden vaak geplaatst in een cirkelvormige adventskrans. In Scandinavië steken Lutherse kerken elke dag van december een kaars aan; tegen Kerstmis branden er vierentwintig kaarsen. Een andere adventskaarsoptie is een enkele kaars met vierentwintig markeringen aan de zijkant - de kaars wordt elke dag aangestoken en mag smelten tot de markering van de volgende dag.

De meest gebruikelijke adventskaarstraditie omvat echter vier kaarsen. Een nieuwe kaars wordt aangestoken op elk van de vier zondagen voor Kerstmis. Elke kaars vertegenwoordigt iets anders, hoewel tradities verschillen. Vaak zijn de eerste, tweede en vierde kaarsen paars; de derde kaars is roze. Soms zijn alle kaarsen rood; in andere tradities zijn alle vier de kaarsen blauw of wit. Af en toe wordt een vijfde witte kaars in het midden geplaatst en aangestoken op eerste kerstdag om de geboorte van Jezus te vieren.

  • De eerste kaars symboliseert hoop en wordt de "profeet's kaars" genoemd. De profeten van het Oude Testament, vooral Jesaja, wachtten in hoop op de komst van de Messias.
  • De tweede kaars staat voor geloof en wordt "Bethlehem's Candle" genoemd. Micah had voorspeld dat de Messias zou worden geboren in Bethlehem, dat ook de geboorteplaats van koning David is.
  • De derde kaars symboliseert vreugde en wordt de 'Herderskaars' genoemd. Tot grote vreugde van de herder kondigden de engelen aan dat Jezus ook kwam voor nederige, onbelangrijke mensen zoals zij. In de liturgie betekent de kleur roos vreugde.
  • De vierde kaars staat voor vrede en wordt de "Engelenkaars" genoemd. De engelen kondigden aan dat Jezus kwam om vrede te brengen - Hij kwam om mensen weer dicht bij God en bij elkaar te brengen.
  • De (optionele) vijfde kaars staat voor licht en zuiverheid en wordt "de kaars van Christus" genoemd. Deze wordt in het midden geplaatst en wordt aangestoken op eerste kerstdag.

Andere adventstradities

Een paar andere adventstradities die wereldwijd worden beoefend, zijn onder meer:

  • In Oosters-orthodoxe kerken nemen gelovigen deel aan een kerststal die begint op 15 november en eindigt op 24 december. In dit vasten onthouden ze zich van vlees, zuivel, vis, wijn en olie. Ze hopen dat het vasten hen zal helpen hun ogen beter op God en zijn koninkrijk te richten.
  • In veel van de Spaanstalige wereld wordt een gewoonte genaamd "Posadas" toegepast. "Posadas" betekent "onderdak" of "onderdak", en het wordt gedaan van 16-24 december. Een groep mensen speelt de reis van Joseph en Mary van Nazareth naar Bethlehem na. Ze plannen een route en reizen van huis naar huis en vragen om onderdak. Elk huis speelt de rol van 'herbergier' en weigert ze te hosten. In het laatste huis wordt iedereen binnen uitgenodigd voor gebed en verfrissingen.
  • De Jesse-boom bestaat uit zelfgemaakte ornamenten die aan een kleine boom worden gehangen. De ornamenten vertegenwoordigen een oudtestamentische profetie over Jezus, of ze kunnen oude voorouders vertegenwoordigen in het geslacht van Jezus. Verschillende boeken zijn beschikbaar om samen met de Jesse-ornamenten te gebruiken.
  • Santa Lucia (of St. Lucy) is klaar in de ochtend van 13 december. De oudste dochter in het huis kleedt zich in een wit gewaad met een rode sjerp en ze draagt ​​een krans met brandende kaarsen op haar hoofd. Ze draagt ​​een ontbijt met koffie, peperkoekkoekjes en saffraanbroodjes naar de slaapkamer van haar ouders. De jongere dochters volgen de oudste en dragen een enkele kaars. De broers, 'sterjongens' genoemd, dragen lange, puntige hoeden.
  • In China verlichten christenen hun huizen met decoratieve papieren lantaarns. Sommigen decoreren ook een "Boom van Licht" met papieren kettingen of bloemen.
  • De eerste gedrukte adventskalender werd in 1908 gemaakt door een Duitser met de naam Gerhard Lang. Als een jongen naaide zijn moeder vierentwintig koekjes op het deksel van een doos. Elke dag van december at hij een koekje. Deze traditie inspireerde hem om een ​​kalender te maken met de titel 'In het land van het Christuskind'. Tegenwoordig zijn adventskalenders een populair hulpmiddel voor gezinnen om de dagen tot Kerstmis af te tellen.

Ongeacht hoe we ervoor kiezen het seizoen van de advent te vieren, laten we de schoonheid en gratie van Jezus niet vergeten. Hij kwam lang geleden onze donkere, gebroken wereld binnen en Hij werkt zelfs nu om licht, vrede en leven te herstellen.

Dit jaar is mijn nieuwe geïllustreerde kinderboek genaamd The Advent Storybook: 25 Bijbelverhalen die laten zien waarom Jesus Came beschikbaar zal zijn op 1 oktober 2018. Het Advent Storybook begint met de schepping en reist chronologisch door de oude geschiedenis, en volgt Gods terugkerende belofte om ons te redden. De verhalen zijn duidelijk en eenvoudig, geschreven met 4-8-jarigen in gedachten, en elk verhaal wordt vergezeld door een mooie illustratie. Het Advent Storybook verwijst niet alleen naar Jezus gedurende het hele adventseizoen, het deelt het grotere verhaal achter Kerstmis. Het brengt gezinnen samen om een ​​belangrijke vraag te beantwoorden: Waarom is Jezus gekomen? Het Advent Storybook kan worden gebruikt naast andere tradities of als een aantrekkelijk alternatief voor gezinnen die nog geen eigen adventstraditie hebben opgezet.

Laura Richie is een vrouw, moeder van drie tot drie kinderen en een geregistreerde verpleegster. Na het Advent Story-boek voor haar eigen kinderen te hebben geschreven, voelde Laura zich geroepen om het boek te publiceren en het verhaal van Gods redding te delen met families over de hele wereld.


Dit artikel maakt deel uit van onze grotere bronnenbibliotheek voor Kerstmis en Advent rond de gebeurtenissen voorafgaand aan de geboorte van Jezus Christus. We hopen dat deze artikelen je helpen de betekenis en het verhaal achter belangrijke christelijke feestdagen en datums te begrijpen en je aanmoedigen als je de tijd neemt om na te denken over alles wat God voor ons heeft gedaan door zijn zoon Jezus Christus!

Wat is kerstmis? Inzicht in geschiedenis, oorsprong en tradities

Wanneer werd Jezus geboren? Geschiedenis van 25 december

De geboorte van Jezus: Bijbelverhalen en Bijbelverzen

Wat is Advent: definitie en betekenis achter Kersttraditie

De geschiedenis en betekenis van de adventskalender

Wat zijn adventslezingen en waarom zijn ze belangrijk?

Foto met dank aan : © Thinkstock / MKucova

Interessante Artikelen