Wat engelen wel en niet kunnen doen

Dit tafereel uit de Schrift heeft me altijd gefascineerd omdat het zowel de ongeëvenaarde kracht als de onmiskenbare impotentie van het engelenrijk demonstreert. Ten eerste, hun kracht. We zien in deze aflevering het vermogen van de engel van de Heer om zonder enige inspanning door menselijke barrières te barsten. Het is alsof de muren van die gevangenis waren gemaakt van boter, niet van baksteen, wat niet zo verrassend zou moeten zijn gezien de dingen die we engelen zien doen in andere bijbelse verslagen. Ze sloten de mond van leeuwen (Daniel 6); ze rolden een zware steen terug (Mattheüs 28); ze lieten dikke kettingen los (Handelingen 12) - ze werden bekrachtigd op manieren waarop superhelden alleen maar konden dromen. Engelen zijn zeer krachtig maar mogen nooit worden aanbeden. Toen de apostel Johannes bijvoorbeeld in de verleiding kwam om aan de voeten van de engel te vallen die hem het visioen van de nieuwe hemel en de nieuwe aarde in Openbaring 19 aanbood, bestrafte de engel hem en zei: “Dat moet je niet doen! Ik ben een medeslaaf met u en uw broeders die vasthouden aan het getuigenis van Jezus. Aanbid God '(vs. 10).

Engelen zijn machtige geestwezens die aandacht vragen. Het zijn geen knuffelige cherubijnen, maar glorieuze creaties die worden geroepen om te aanbidden en oorlog te voeren in de kracht van de almachtige God. Maar het is van cruciaal belang op te merken dat ondanks hun talloze verbazingwekkende eigenschappen, zoals ik in hoofdstuk 3 al aanhaalde, niet alles aan hen te doen is .

Er is ten minste één cruciaal ding dat engelen niet kunnen en willen doen, namelijk getuigenis geven aan de reddende genade van Jezus in hun eigen leven. Engelen getuigen van de glorie en de schepping van God, maar God heeft jou en mij geroepen om te getuigen van de genade van God. Waarom anders zou de engel van de Heer de vers bevrijde apostelen hebben gezegd zich naar de tempel te haasten? Als de engel het zelf had kunnen doen, zou hij het dan niet hebben gedaan? Als hij de evangelieboodschap had kunnen delen, zou hij het dan niet hebben gezegd? De engel beval Petrus en Johannes te gaan doen wat hij niet kon doen - alle woorden van het leven spreken.

Inderdaad, hoewel er veel prachtige dingen zijn die de engelen kunnen doen, kunnen ze niet meedoen met het lied dat degenen onder ons die genade uit de eerste hand hebben geproefd volkomen gedwongen zijn om te zingen. Negentiende-eeuwse hymneschrijver Johnson Oatman schreef het lied 'Holy, Holy, Is What the Angels Sing' (1894), dat volgens dezelfde lijnen eindigt. Hij schreef:

Dus hoewel ik geen engel ben,

toch weet ik dat daar

Ik zal me aansluiten bij het gezegende koor

dat de engelen niet kunnen delen;

Ik zal zingen over mijn Heiland,

die op donkere Golgotha

Mijn gronden vrijelijk vergeven,

stierf om een ​​zondaar te bevrijden.

Ik volg een Twitter-feed die bijna elke dag Charles Spurgeon citeert, en deze dook op toen ik aan dit hoofdstuk werkte: "Een ziel in gesprek met God is de bewondering van engelen." Er is ons iets gegeven dat engelen nog nooit hebben meegemaakt - de vergeving van onze zonden. Aan het kruis stonden de engelen verbaasd over de liefde van God die Jezus voor zondige mensen demonstreerde. Engelen kunnen alleen bewonderen wat God heeft gedaan om ons te redden en het eeuwige leven te geven aan allen die geloven. Het is daarom waar dat God mensen, niet engelen, heeft opgedragen het goede nieuws naar de einden van de aarde te brengen. God had zijn boodschap in de lucht kunnen schrijven of door een majestueuze engel kunnen brengen, maar hij koos ons . Wij zijn degenen die geroepen zijn om zijn verbazingwekkende genade te verkondigen. We mogen nooit verwachten dat een engel doet wat God ons heeft opgedragen.

Ik groeide op in Conway, Arkansas, dertig mijl ten noorden van Little Rock en grenzend aan de veerboot Toad Suck (waargebeurd verhaal, echte naam), en daar gaf ik mijn leven over aan Jezus Christus. Ik was een kleine jongen - pas zes jaar oud - toen een reizende evangelist naar de stad kwam, een grote tent opzette en een opwekking van een hele week hield. Ik werd opgevoed door ouders die God liefhadden en die vrijuit met me spraken over het evangelie en over geweldige verhalen in de Bijbel, en toen mijn vrienden en ik elke avond naar die tent gingen, herkende ik de thema's die werden gepredikt. En jongen, zou J. Harold Smith kunnen prediken! Als het mogelijk was om letterlijk je hart te prediken, zou prediker Smith precies dat hebben gedaan. Hij was vastbesloten dat iedereen in onze gemeenschap begrijpt dat Jezus stierf om ons van onze zonden te redden en weer opstond om ons het eeuwige leven te geven, en op zesjarige leeftijd begreep ik het. Ik vertrouwde Jezus die dag als mijn Redder en Heer.

Sommige cynici denken misschien dat jeugdconversies verdacht zijn - begrijpt een kind echt de enorme beslissing die hij neemt? - en toch zei Jezus dat tenzij we 'als kinderen worden', we 'nooit het koninkrijk van de hemel zullen binnengaan' (zie Mattheüs 18: 3). Zeker, ik kon de omvang niet begrijpen van wat het betekende om 'mijn leven aan Christus over te geven', aangezien ik maar zes korte jaren bij het leven betrokken was. Maar die dag ging ik naar de voorkant van die tent en beloofde mijn geloof. Ik begon Jezus te volgen en er was geen weg terug.

Ik ging onlangs terug naar Conway en besloot naar het exacte stuk land te rijden waar die tent-opwekking al die decennia geleden had plaatsgevonden. Ik stond op dezelfde plek waar ik had gestaan ​​als een jongen van zes, en ik dankte God voor de zorg voor een kleine jongen in Arkansas en voor het oproepen van zijn familie in die gedenkwaardige nacht. Die plek is mijn Beth-El, 'huis van God', de plaats waar ik de zijne werd.

Het kwam bij me op toen ik een paar dagen later terugkeerde naar Dallas dat ik dat verhaal van mijn zesjarige bekering nu al meer dan vijf decennia vertel aan iedereen die wil luisteren. Ik praat graag over hoe het allemaal voor mij is begonnen en over hoe mijn geloof me bij elke stap heeft ondersteund. Als u een persoon van geloof in Christus bent, dan weet u precies wat ik bedoel. Je gaat waarschijnlijk oplichten wanneer je de gelegenheid hebt om te praten over wie je was voordat je Christus kende en hoe hij je leven ten goede heeft veranderd. We hebben deze verhalen toch nodig? Verhalen van transformatie en overgave en hoop. Kolossenzen 1:27 zegt dat de ultieme hoop - de 'hoop op glorie' - Christus in ons is. En als er ooit een tijd was dat onze wereld wat hoop kon gebruiken, is het nu.

En zo gaan we. We staan ​​vroeg in de ochtend op en brengen tijd door in gebed. We bestuderen de Bijbel en zoeken naar de beloften van God. We luisteren naar het gefluister van de Heilige Geest, enthousiast om te gehoorzamen. We houden ons bezig met bedrijfsaanbidding en krijgen kracht van het gezelschap van gelovigen wanneer het leven ons zwak voelt. We wijzen een oppervlakkig bestaan ​​af en kiezen in plaats daarvan voor bovennatuurlijke dingen. En dan delen we met vreugde en vertrouwen ons verhaal over hoe God ons heeft gevonden en ons leven heeft veranderd. Wat een voorrecht om te doen wat engelen alleen kunnen bewonderen: getuigen van de kracht van Jezus in ons leven.

[Noot van de redactie: inhoud afkomstig van engelen: wie ze zijn, wat ze doen en waarom het ertoe doet door Jack Graham, © 2016 door Jack Graham. Gebruikt met toestemming van Bethany House Publishers, een divisie van Baker Publishing Group, www.bakerpublishinggroup.com.]

Dr. Jack Graham is de predikant van Prestonwood Baptist Church, een van de grootste, meest dynamische gemeenten van de natie. Hij kan in het hele land en over de hele wereld worden gezien en gehoord via PowerPoint Ministries, wekelijks uitgezonden op TBN, Daystar TV en honderden radiostations in het hele land. Dr. Graham heeft een graad in goddelijkheid behaald met onderscheiding en een doctoraat in de graad van het Southwestern Baptist Theological Seminary. Hij en zijn vrouw, Deb, wonen in Frisco, Texas, en hebben drie volwassen kinderen. Meer informatie op www.jackgraham.org.

Publicatiedatum : 5 juli 2016

Interessante Artikelen