Abraham Lincoln: Gewijd aan Christus

Het lijkt erop dat de genade van God door Lincoln moest worden begrepen en dat een persoonlijke relatie met de Heiland pas tot stand kwam nadat nog een andere privé-tragedie zijn publiek leed zou verergeren.

De tragedie moest haar aanwezigheid in het Witte Huis kenbaar maken met de plotselinge dood van de kleine Willie, het jongste kind van de Lincolns en de oogappel van de president. In het uur van zijn ontroostbare verdriet deelde Willies verpleegster de zeer persoonlijke relatie met Jezus Christus met de president en moedigde hem aan de Heiland te leren kennen.

Lincoln, door zijn eigen getuigenis, reageerde niet onmiddellijk, maar enige tijd later vertelde hij een nieuwe vrede aan een vriend. Hij zei: "Toen ik Springfield verliet, vroeg ik de mensen om voor mij te bidden; ik was geen christen. Toen ik mijn zoon begroef - de zwaarste beproeving van mijn leven - was ik geen christen. Maar toen ik naar Gettysburg ging, en zag de graven van duizenden van onze soldaten, ik heb me toen en daar toegewijd aan Christus. " Met diepe emotie vertelde hij zijn vrienden dat hij eindelijk de vrede had gevonden waarnaar hij verlangde.

In de dagen die volgden, aanbad Abe Lincoln regelmatig in de Presbyteriaanse kerk in New York Avenue, niet alleen op zondag, maar ook tijdens de gebedsdienst op woensdagavond. Dr. Phineas Gurley, de godvruchtige voorganger van de kerk, werd de persoonlijke vertrouweling van de president en vertelt het feit dat Lincoln met hem had gesproken over zijn verlangen om zijn geloofsbelijdenis openbaar te maken en zich te verenigen in het lidmaatschap.

Enkele maanden later was zijn tweede inaugurele rede als het Gettysburg-adres, een klassieker die leest als een preek, met twee volledige verzen van de Schrift en veertien verwijzingen naar God. Maar binnen enkele weken zou de natie treuren om haar tragische verlies, en Abe Lincoln zou wonen in de aanwezigheid van de Christus die hij nu was gaan liefhebben en zo persoonlijk kent.

Palmzondag 1865 werd gekenmerkt door vreugde in de straten van de stad in het noorden. Generaal Robert E. Lee had zich overgegeven aan Appomattox, en in alle opzichten was de burgeroorlog voorbij. De president dankte God en richtte zonder triomfantelijke woorden de aandacht van de natie op de taak om het Zuiden te reconstrueren en op de genezing van onze zuidelijke 'broeders en zusters'.

Vijf dagen later, op Goede Vrijdag, begonnen kerkklokken te luiden in Washington, vervolgens in Philadelphia, vervolgens in New York City en in het hele land - de president was dood. Zelfs voordat hij werd begraven, zou de naam van de president worden gekoppeld aan die van Washington. "Washington de vader van de natie ... Lincoln de redder van de natie!"

Bescheiden, zichzelf wegcijferende Abe Lincoln zou erg ongemakkelijk zijn geweest als het bijnaam 'redder' op welke manier dan ook aan zijn naam was gehecht. Toch was de Unie bewaard gebleven en had God een zeer ongewone man gebruikt om zijn eeuwige doeleinden te bereiken.

Fragment uit Faith in God and Generals, samengesteld door Ted Baehr en Susan Wales. Copyright © 2003, Ted Baehr en Susan Wales. ISBN 0-8054-2728-7. Gepubliceerd door Broadman & Holman Publishers. Gebruikt met toestemming. Ongeoorloofde duplicatie verboden.

Interessante Artikelen