10 kwaliteiten om op te letten bij het kiezen van een kerk

Er is vaak gezegd dat er geen perfecte kerk is. Maar er is ook geen perfect kerklid. Zoals de oude grap zegt, als je een perfecte kerk vindt, moet je er niet bij zijn, want als je dat doet, zal het niet meer perfect zijn. Wanneer zondaars nauw samenwerken, in kerken of in gezinnen, zullen conflicten en teleurstellingen ontstaan. Ongeacht gebreken heeft God ons echter ontworpen om elkaar nodig te hebben en dat de kerk ons ​​nodig heeft. Maar hoe vind je een goede kerk? Wat zijn de kwaliteiten om naar te zoeken? Een gloednieuw miniboek beantwoordt deze vragen en meer. Ik ben super enthousiast om je te laten weten dat de nieuwste toevoeging aan de LifeLine-miniboeken net van de pers is gerold.

In HELP! I Need a Church, Jim Newheiser geeft goede raad aan mensen die behoefte hebben aan een solide bijbelse kerk. Na een kort hoofdstuk te hebben uitgelegd hoe je geen kerk moet kiezen, besteedt Jim nog een hoofdstuk waarin hij de belangrijkste positieve eigenschappen benadrukt. Alleen gebaseerd op de Schrift, hier is een lijst van de tien belangrijkste vragen die je jezelf kunt stellen en een paar geselecteerde gedachten onder elk (de auteur ontwikkelt elk volledig in het boek).

Is deze kerk gecentreerd op het evangelie van Jezus Christus? - Je kunt vertellen wat echt belangrijk is voor een kerk door wat wordt benadrukt vanaf de preekstoel, besproken door de mensen, en zelfs weergegeven op de muren. Soms zal ik gewone leden vragen: "Waarom ga je naar deze kerk?" Sommige kerken gaan helemaal over de muziek. Sommigen houden van een kerk omdat het thuisonderwijs of een christelijke school ondersteunt, vanwege de geweldige kinderprogramma's, of zelfs omdat het geen programma's heeft voor kinderen en jongeren. Sommigen gaan naar een kerk vanwege een beroemde prediker, of omdat de juiste mensen, waaronder beroemdheden, daar naartoe gaan. Sommigen houden van een kerk vanwege het politieke activisme van haar leden. Sommige kerken richten zich op hun erfgoed in de kerkgeschiedenis of een geloofsbelijdenis. Maar Paulus zegt tegen de Korinthiërs: "Ik besloot niets onder u te weten behalve Jezus Christus en Hem gekruisigd." (1 Korinthiërs 2: 2)

Staat deze kerk vast op een gezonde bijbelse leer? - Je kunt een idee krijgen van wat een kerk gelooft door haar leerstellige verklaring of belijdenis van geloof te lezen, maar je moet ook goed luisteren naar wat er daadwerkelijk wordt gepredikt en wordt geleerd om te zien of het standvastig staat tegenover de bijbelse leer (Titus 1: 9 ; 2: 1). Sommige kerken zijn afgedwaald van hun bijbelse erfgoed. De belangrijkste leerstelling waarover een kerk duidelijk moet zijn, is die van de zaligheid (Galaten 1: 8). Naast dit, zou een kerk ook moeten bevestigen dat de Bijbel geïnspireerd is (door God ingeademd - 2 Timotheüs 3:16) en onfeilbaar - de enige autoriteit voor geloof en praktijk. Een kerk moet ook de toereikendheid van de Schrift bevestigen om ons toe te rusten voor elk goed werk voor het leven en de godsvrucht (2 Timotheüs 3:17; 2 Petrus 1: 3.

Wordt de Bijbel week na week getrouw gepredikt? - Een getrouwe prediker predikt alleen het Woord van God, zijn enige autoriteit. Hij predikt ook het hele Woord - de hele raad van God (Handelingen 20:27), inclusief de moeilijke delen over Gods heilige toorn tegen zonde. Een getrouwe prediker moedigt niet alleen aan, maar berispt en berispt ook zonde. Alle getrouwe prediking zal gegrond zijn in het evangelie (wat God voor ons heeft gedaan). Paulus zei dat hij graag naar Rome ging om het evangelie aan de gelovigen te prediken (Romeinen 1:15). Stel uzelf de volgende vragen als u een kerk bezoekt: is deze prediking getrouw aan het Woord van God? Is dit een plek waar mijn familie week na week het Woord van God kan krijgen?

Is de aanbidding bijbels en op God gericht? - De belangrijkste persoon die we in onze aanbidding willen behagen, is God zelf. Hij zoekt aanbidders die aanbidden in geest (oprecht en vanuit het hart) en in waarheid (Johannes 4: 23–24). Niet alle aanbidding is aanvaardbaar voor God (Jesaja 1:14; Mattheüs 15: 8–9). Onder het Oude Verbond heeft God precies voorgeschreven hoe zijn volk hem moest aanbidden. Gods aanbidding is nog steeds heilig onder het Nieuwe Verbond. Sommigen in de vroege kerk die Gods heiligheid in aanbidding niet respecteerden, werden ziek en anderen stierven (1 Korinthiërs 11: 29–31; Handelingen 5: 1–10). Het Nieuwe Testament openbaart ook hoe we God moeten aanbidden onder het Nieuwe Verbond.

Zijn de leiders bijbels gekwalificeerd en verantwoordelijk voor elkaar? - Kerkleiderschap in onze tijd probeert vaak het charisma, de drive en de visie weer te geven waarnaar onze cultuur op zoek is in leiders in het bedrijfsleven of in de politiek. 'Succesvolle' christelijke leiders (dat wil zeggen degenen met grote kerken en bedieningen) schrijven boeken over leiderschap die meer gebaseerd lijken te zijn op management- en marketingtechnieken dan op de Schrift. In deze modellen wordt de leider beschouwd als de sleutel tot succes. Het Nieuwe Testament maakt echter duidelijk dat de hoofd- en opperherder (Senior Pastor) van de kerk Christus is (1 Petrus 5: 4; Efeziërs 1:22; 5:23) en dat leiders onder-herders zijn.

Hebben de leiders / voorgangers het schaap herder? - Zowel Paulus als Petrus sporen kerkleiders aan om de kudde van God te hoeden (Handelingen 20:28; 1 ​​Petrus 5: 2). Kerkleiders worden eraan herinnerd dat ze aan God verantwoording zullen afleggen over hoe ze de schapen hebben verzorgd die hij aan hun zorg toevertrouwde (Hebreeën 13:17). Sommige leiders zijn zo gedreven om de kerk te laten groeien door meer mensen en middelen aan te trekken dat ze geen tijd hebben om daadwerkelijk betrokken te raken bij het helpen van de pijnlijke schapen die al deel uitmaken van de kudde. Veel voorgangers weigeren tijd te investeren in het begeleiden van individuen en gezinnen door conflicten en crises. Sommigen geloven zelfs niet dat ze daartoe geroepen zijn, maar verwijzen hun leden door naar externe 'professionele adviseurs' die mogelijk onbijbels advies geven. Zijn de leiders toegewijd en toegerust om Gods Woord te dienen, niet alleen publiekelijk voor een menigte, maar ook voor individuen en gezinnen die troost en aanmoediging nodig hebben (Handelingen 20:20)?

Beoefent deze kerk de Bijbelse kerkdiscipline? - Jezus maakt zich grote zorgen over de zuiverheid van zijn kerk, zowel in de leer als in de praktijk. Hij maakt zich ook zorgen over de invloed die leerstellige dwaling en immoraliteit op anderen in de kerk kunnen hebben. "Een beetje zuurdesem laat de hele klodder deeg los." (1 Korinthiërs 5: 6). In onze tijd neigen lokale kerken naar een van de twee uitersten als het gaat om discipline. Meestal slagen ze er niet in kerkdiscipline te oefenen. Er wordt weinig of geen moeite gedaan om leden die betrokken zijn bij immoraliteit of andere ernstige zonde te corrigeren en, indien nodig, te verwijderen of die valse en verdeeldheid bevorderen. Aan het andere uiterste zijn enkele kerken, die misschien reageren tegen de laksheid van de meerderheid, hard in hun discipline. Ze zetten mensen buiten voor kleine leerstellige verschillen of overtredingen. Ongelovige leiders gebruiken discipline om zichzelf te beschermen tegen degenen die hun macht bedreigen (3 Johannes 9–10). Bijbelse kerkdiscipline moet op een zachte, liefdevolle en ordelijke manier worden uitgevoerd met het doel de eigenzinnige broer of zuster te herstellen (Galaten 6: 1; 2 Korinthiërs 2: 6–8; Mattheüs 18: 12-15) en hooghouden de eer van Christus.

Rust deze kerk haar leden uit om God te dienen? - De kerkofficieren zijn niet geroepen om alle bedieningen te doen, maar ze zijn eerder geroepen om elk lid uit te rusten om zijn of haar gaven te gebruiken om de kerk op te bouwen (1 Petrus 4: 10-11). Moedigen de oudsten / voorgangers in de kerk die u bezoekt elk lid aan om te dienen? Zijn leden vrij om hun geschenken te gebruiken en zelfs om nieuwe ministeries te starten? Stimuleren en trainen de ouderlingen / voorgangers toekomstige leiders (2 Timotheüs 2: 2)? Is dit een kerk waarin anderen je zullen discipelen en je de gelegenheid krijgt om anderen te discipelen? Is dit een kerk waar je kunt floreren om Christus en zijn volk te dienen? Is dit een kerk waarin mannen en vrouwen worden aangemoedigd en uitgerust om goddelijke echtgenoten, echtgenotes, ouders, werknemers, werkgevers en burgers te zijn (Efeziërs 5: 22–6: 9; Romeinen 13: 1–7)?

Heeft deze kerkgemeenschap een cultuur van genade, liefde en vrede? - God accepteert ons, niet gebaseerd op uiterlijke verschijning of zelfs onze werken, maar door zijn genade jegens ons in Christus. Worden mensen geaccepteerd en verwelkomd in deze kerk ongeacht leeftijd, etniciteit, sociale achtergrond, spirituele zwakte of verschillen in secundaire kwesties (zoals educatieve keuzes voor kinderen, opvattingen over eten en drinken, de plaats van kinderen en jeugdprogramma's in de kerk, weergaven van de eindtijden / opname, enz.)? Omdat we nog steeds zondaars zijn, zul je nooit een kerk vinden waar geen conflict is. Maar is deze kerk er een waarin leden omgaan met hun verschillen door elkaar genade te betonen (Spreuken 19:11; 1 Petrus 4: 8) en door vrede na te streven (Romeinen 12:18; Hebreeën 12:14)? Willen mensen hun conflicten op een directe, bijbelse en zachte manier oplossen (Mattheüs 18:15; Galaten 6: 1), in plaats van deel te nemen aan laster, roddel en pesten?

Heeft deze kerk een uiterlijke focus - missies, evangelisatie en gemeentestichting? - Sommige kerken zijn zulke hechte families dat het voor een buitenstaander moeilijk is om in te breken. Andere kerken zijn zo bezorgd over precisie in hun leer en praktijk dat ze meer energie verbruiken om de verkeerde mensen buiten te houden dan om mensen van buiten te verwelkomen. Jezus heeft ons de grote opdracht gegeven om zijn evangelie aan de wereld te brengen, zodat discipelen ertoe kunnen worden gebracht hem te dienen en te aanbidden (Mattheüs 28: 18–20; Handelingen 1: 8). Helaas groeien veel kerken vooral door het aantrekken van schapen van andere lokale kuddes. Wil deze kerk groeien door bekeringen? Worden leden van deze kerk aangemoedigd en uitgerust om persoonlijke evangelisatie te beoefenen?

Er zijn veel andere voorzieningen waar mensen naar op zoek zijn in kerken, maar dit zijn de belangrijkste eigenschappen. Als je geen lid bent van een solide bijbelse kerk, dan is het nu de tijd om er de Heer naar te zoeken. HELPEN! I Need a Church geeft je de trouwe leiding die je nodig hebt.



VOLGENDE POST Onze redding uitwerken Lees meer Paul Tautges Onze redding uitwerken vrijdag 20 mei 2016

Interessante Artikelen