God je liefde tonen deze Valentijnsdag

Mijn dochter was pas twee jaar oud toen ze voor het eerst liefde en begrip voor haar vader uitte.

Kleine Dana keek toe hoe haar vader het doorweekte tapijt in de kerkgang ophaalde. Hij was langs het kerkgebouw gekomen om wat spullen op te rapen en vond een andere septic tank overlopen.

"Wat een puinhoop, " zei hij boos en begon aan het al te vertrouwde karwei van opruimen. Dana stelde een paar vragen en kreeg korte, bondige antwoorden. Ze hoorde een paar zuchten van ergernis toen haar vader, de pastoor van de kerk, probeerde te voorkomen dat hij de ene kant op en aan de andere kant vloog naar het oude, vervallen gebouw dat zoveel tijd kostte aan onderhoud en reparaties.

Ondanks zijn reacties op haar, ging Dana's kleine hart uit naar haar gefrustreerde papa. Ze kroop achter hem aan, terwijl hij op één knie neerknielde en de rotzooi opruimde, haar handje op zijn rug legde en zachtjes zei: "Ik hou van je papa."

Hugh stopte met wat hij deed, keek in de ogen van zijn enige kind en glimlachte.

'Bedankt, Dana, ' zei hij, deze keer veel zachter. "Papa had dat nodig."

Hoe vaak we als ouders onze liefde betuigen aan onze kinderen. We doen het dagelijks, door onze offers voor hen, onze voorziening voor hun behoeften, onze regels en voorschriften en onze voortdurende zorg voor hun welzijn. Maar in zeldzame gevallen, lijkt het erop, nemen ze, vooral als kleuters, het initiatief om die uitdrukking van liefde terug te geven. Menig kind zal antwoorden met "Ik hou ook van jou", gegeven de juiste prompt. Maar hoeveel zullen het uit de lucht aanbieden?

God, als onze hemelse ouder, verheugt zich ook in onze uitingen van liefde jegens hem. Hij geeft ons de lucht die we inademen. Hij schenkt ons elke dag een zegen op zich. Hij heeft ons gemaakt met onze unieke persoonlijkheden en vaardigheden. En Hij verlangt ernaar dat we Hem herkennen en de liefde die Hij ons heeft getoond. Hij heeft ons niet nodig om van hem te houden. Hij is God en heeft daarom niets nodig. Maar hij kiest ervoor ons te willen en verlangt daarom in ruil daarvoor onze liefde.

Wat een concept! De Schepper van het universum wil van dichtbij en persoonlijk met ons in contact komen!

Maar wat voor genot zou hij mogelijk in jou en mij kunnen vinden? Omdat wij zijn speciale creatie zijn, wanneer hij de glorie van zijn eigen beeld in ons ziet dat hem trots maakt. Het maakt hem nog gelukkiger als hij ziet wat we kunnen doen met zijn hulp, zijn voorziening, zijn liefde die ons vooruit duwt. Zoals elke vader, verlangt hij ernaar zijn kinderen te helpen. Zoals elke moeder, verlangt hij ernaar ons te beschermen en te voeden. Als onze Schepper heeft hij ons gemaakt, ons in stand gehouden en ons alles gegeven wat we nodig hebben.

Er kunnen dagen zijn - vooral moeilijkheden en pijn - wanneer we niet voelen dat h liefde is. We twijfelen aan zijn bescherming. We vragen ons af of hij er echt is. Maar dat zijn de momenten waarop we zijn aanwezigheid het sterkst kunnen voelen, als we ons willen concentreren, niet op de storm die om ons heen woedt, maar op het feit dat ons anker vasthoudt en ons schip niet is gezonken.

Als we gevangen zitten in de stormen van het leven, kan zijn liefde dan blijken uit de innerlijke kracht die hij ons geeft om te blijven staan? Kon zijn bescherming worden gezien in het feit dat onze omstandigheden veel slechter konden zijn? Is het mogelijk dat we zijn aanwezigheid konden voelen als we onze bitterheid en zelfmedelijden zouden veranderen in een zoektocht naar troost en vrede?

Wanneer we moeilijke omstandigheden beginnen te zien als een onderdeel van het leven en alle goede dingen die we als zegeningen van boven hebben, verandert ons perspectief en beginnen we minder van onszelf en meer van God en zijn verlossing te zien.

Als je deze maand aan je "geliefden" denkt, denk dan aan Degene die meer van je houdt dan wie dan ook. En bedenk wat je kunt doen om hem in ruil daarvoor je liefde te tonen. De Almachtige God hield zoveel van je dat hij zijn Zoon stuurde om in jouw plaats te sterven (en daardoor de vereiste straf voor je zonden te betalen), zodat hij niet voor eeuwig zonder jou zou moeten leven. En wat verlangt hij daarvoor van jou? Jezus zelf zei dat het grootste gebod - het belangrijkste voor God - is dat we 'de Heer, uw God, liefhebben met heel uw hart en met heel uw ziel en met heel uw verstand' en 'Heb uw naaste lief als uzelf' (Mattheüs 22: 37-39).

Dus, hoe kun je op een praktische manier je liefde aan hem tonen deze maand?

1. Besteed een dag aan het prijzen van hem . Vraag hem niets, prijs hem alleen voor Wie hij is. Je zou kunnen beginnen in de Psalmen voor bewoordingen en ideeën waarvoor je hem moet prijzen. (Psalm 136 is een geweldige plek om te beginnen.) Lof bedankt hem niet alleen voor wat hij heeft gedaan, maar bewondert hem ook voor wie hij is. Zeg het hardop: "Je bent geweldig, majestueus, alwetend, liefdevol en lofwaardig." Dat is een begin. Blijf er nu aan toevoegen.

2. Heb elkaar lief in de kerk . Jezus zei tegen zijn volgelingen: "Als je van me houdt, zul je gehoorzamen aan wat ik beveel" (Johannes 14:15) en toen verduidelijkte Hij dat: "Dit is wat ik beveel: heb elkaar lief" (Johannes 15:17). Hij sprak specifiek tegen zijn discipelen en benadrukte hun behoefte aan eenheid en liefde in een gemeenschappelijke band. Ik geloof dat dit ook zijn instructie is voor gelovigen vandaag - om elkaar lief te hebben en een gevoel van eenheid in het lichaam van Christus te behouden. Soms is het gemakkelijker om van ongelovigen te houden dan die binnen de kerk die onder onze huid kruipen. Maar Jezus wenste dat we de wereld een beeld zouden geven van liefde en eenheid in het lichaam van Christus. Houd je van anderen, in de kerk, zoals je van jezelf houdt? En wil je het voor hem doen?

Cindi McMenamin is een nationale spreker voor vrouwenconferenties die vrouwen en koppels helpt 'kracht voor de ziel' te vinden. Ze is de auteur van talloze boeken, waaronder When Women Walk Alone (meer dan 120.000 exemplaren verkocht), When a Mom Inspires His Daughter, Wanneer een vrouw haar man inspireert en wanneer paren samen lopen , wat ze samen schreef met haar man, Hugh. Voor meer informatie over haar boeken of bediening, of voor gratis bronnen om je ziel, huwelijk of ouderschap te versterken, zie haar website: www.StrengthForTheSoul.com.

Interessante Artikelen