Bill Bright Campus Crusade for Christ Founder, Dead op 81

Hij heeft talloze levens over de hele wereld aangeraakt voor Christus. Nu is William R. "Bill" Bright, oprichter van Campus Crusade for Christ, thuis bij de Heer. Bright, 81, stierf 19 juli aan complicaties gerelateerd aan longfibrose.

"Hij heeft een last op zijn hart gedragen als weinig mannen die ik ooit heb gekend. Een last voor de evangelisatie van de wereld", zei Eerwaarde Billy Graham, een oude vriend van de Brights. "Hij is een man wiens oprechtheid en integriteit en toewijding aan onze Heer sinds de begindagen van mijn bediening een inspiratie en een zegen voor mij zijn geweest."

Bright werd in 1921 geboren in de buurt van Coweta, Okla., Ging tot de achtste klas naar een schoolgebouw met één kamer. Op de middelbare school en universiteit onderscheidde hij zich als een uitvoerder in academici, studentenregering, journalistiek, oratorium en debat, alles wat hem later in zijn leven goed zou dienen als hoofd van 's werelds grootste christelijke bediening.

In Coweta ontmoette Bright zijn vrouw, de voormalige Vonette Zachary. Nadat hij in 1944 cum laude was afgestudeerd aan de Northeastern State University van Oklahoma,

Bright verhuisde naar Zuid-Californië en begon een succesvol confectiebedrijf. Tijdens zijn studie aan Princeton en Fuller Theological Seminaries in 1951 zegt Bright dat hij geïnspireerd was om zijn ontluikende bedrijfsimperium te verlaten en het schriftuurlijke bevel te omarmen "om discipelen van alle naties te gaan maken" (Mattheüs 28:19).

In 1951 streefden Bill Bright en zijn vrouw Vonette hun passie voor bediening na door Campus Crusade for Christ te starten aan de Universiteit van Californië in Los Angeles. Wat begon met studenten, is inmiddels uitgegroeid tot het grootste internationale christelijke ministerie ter wereld en reikt verder dan studenten om binnensteden, het leger, atleten, politieke en zakelijke leiders, de entertainmentindustrie en gezinnen te dienen. Campus Crusade for Christ bedient mensen in 191 landen door een staf van 26.000 fulltime medewerkers en meer dan 225.000 opgeleide vrijwilligers die werkzaam zijn in ongeveer 60 nichediensten en projecten.

Bright's unieke mix van christelijke betrokkenheid en communicatie-inzichten vormt de kern van zijn succes. Zijn boek met vier spirituele wetten - een vierpuntsoverzicht geschreven door Bright in 1956 over hoe een persoonlijke relatie met Jezus tot stand te brengen - is in ongeveer 200 talen gedrukt. Hoewel religieuze traktaten al eeuwen worden gepubliceerd, is Bright's boekje uitgegroeid tot het meest verspreide religieuze boekje in de geschiedenis, met tot nu toe meer dan 2, 5 miljard boekjes.

In 1972 organiseerde hij een stadionstadion van een week voor 85.000 jongeren, officieel bekend als EXPLO 72, maar door de pers nagesynchroniseerd als de 'Religieuze Woodstock'. EXPLO 74 van Campus Crusade 1974 in Korea trok nachtelijke menigten van maximaal 1, 5 miljoen personen. Zes jaar later woonden menigten van 2 miljoen tot bijna 3 miljoen mensen bij de Here Life Korea World Evangelism Crusade.

In 1979 gaf Bright de opdracht tot de JEZUS-film, een lange documentaire over het leven van Christus, die sindsdien door meer dan 5, 1 miljard mensen in 234 landen is bekeken en de meest bekeken en meest vertaalde film is geworden in de geschiedenis (meer dan 800 talen).

Bright gebruikte in de loop der jaren ook effectief andere communicatievoertuigen, waaronder boeken (hij schreef meer dan 100 boeken en boekjes), televisie en radio, internet, billboards, telefoonbanken, films, video's en internationale trainingsconferenties die honderden miljoenen bereiken.

Bright wordt beschouwd als een belangrijke katalysator voor de moderne heropleving van de disciplines van vasten en gebed in de christelijke kerk. Sinds 1994 heeft Campus Crusade for Christ zeven vasten- en gebedsevenementen gesponsord en tienduizenden christenen over de hele wereld aangetrokken om samen te komen via satelliet en internet. In 1996 ontving Bright de prestigieuze Templeton-prijs voor vooruitgang in religie, voor zijn werk met vasten en gebed. De Templeton-prijs is meer dan $ 1 miljoen waard en is 's werelds grootste financiële jaarlijkse prijs. Bright doneerde al zijn prijzengeld aan het bevorderen van de spirituele voordelen van vasten en gebed.

In 2000 ontving Bright de eerste Lifetime Achievement Award van zijn alma mater, Northeastern State University. In datzelfde jaar ontvingen Bright en zijn vrouw de Lifetime Inspiration Award van de Stichting Religieus Erfgoed van Amerika.

Bovendien ontving hij de Lifetime Achievement Award van zowel de National Association of Evangelicals als de Evangelical Christian Publishers Association. In 2002 werd Dr. Bright ingewijd in de National Religieuze Omroep Hall of Fame.

Bright richtte ook samen met Dr. James Davis het Global Pastors Network op, een op internet gebaseerd trainingscentrum op www.globalpastorsnetwork.org, ontworpen om pastors en predikanten wereldwijd uit te rusten met interactieve bronnen, evenementen en netwerkmogelijkheden.

Bright's werk via Campus Crusade for Christ zal worden voortgezet onder leiding van Steve Douglass, een jarenlange medewerker die Dr. Bright in 2001 als zijn opvolger aantikte. "Ik heb niet alleen een dierbare en levenslange vriend verloren in Bill Bright, maar de wereld heeft een van zijn grootste visionairs en trouwe dienaren van Jezus Christus verloren", zei Douglass.

Bill Bright wordt overleefd door zijn vrouw Vonette, die hem hielp bij het oprichten van Campus Crusade for Christ; zijn zus Florence Skinner; zijn broer Forest Bright; zijn zoon Zachary, die pastor is van de Divine Savior Presbyterian Church in Californië; zoon Bradley, die in dienst is bij Campus Crusade; en vier kleinkinderen.

In plaats van bloemen hebben de Brights vrienden gevraagd Bill's herinnering te eren via de William R. Bright Legacy Trust om het werk te bevorderen waaraan hij zijn leven heeft gegeven; geschenken aan William R. Bright Legacy Trust (account # 2747894), 100 Lake Hart Drive, Orlando, FL 32832.

Bezoek de Bill Bright Memorial-website op billbright.ccci.org/

Interessante Artikelen