Liedverhaal: "Word of God Speak" van Mercy Me

Vier uur 's ochtends is een goed moment voor Bart Millard. De uitgaande zanger van Mercy Me en de bekroonde songwriter doen veel goed werk in de vroege uurtjes - zelfs als hij het zich niet altijd herinnert.

Onderweg zijn betekent veel late nachten voor de jongens in de band - uitrusting laden na enkele uren spelen en fans daarna enkele uren begroeten, de dichtstbijzijnde vettige lepel of fast-food drive-through vinden de hele nacht door, en dan settelen om wat slaap te krijgen.

Klik hier voor meer informatie over het nieuwste bestverkopende album van MercyMe, Undone.

Voor Mercy Me werd die eindeloze cyclus nog gecompliceerder gemaakt door het feit dat ze op tournee waren ter ondersteuning van de enorme hit single "I Can Only Imagine" en maandenlang volgeboekt waren. Ondertussen was het tijd om aan het vervolgproject aan Almost There te gaan werken - en er was gewoon geen tijd in hun gekke schema's om liedjes te schrijven of de studio in te gaan.

Dus producer Pete Kipley sloot zich aan bij de band op de weg. Waar hun reizen hen ook brachten, Pete en de band zouden tijd vinden om aan het nieuwe album te werken. Tussen de ochtend- en avonddiensten in kerkkampen in plaatsen als New Mexico en Georgia, zou de band teruggaan naar het tijdelijke thuis van die week voor muzikale inspiratie.

Niet die inspiratie kwam altijd. Of deed het? Op een nacht sloeg Bart de zak in de gedachte hoe uitgeput hij was. Reizen en opnemen was vermoeiend.

"Ik ging gewoon heel gefrustreerd naar bed", herinnert hij zich. “Het begon te voelen alsof alles wat ik zei hetzelfde was. Ik dacht gewoon, ik heb niets anders te zeggen. Dus ging ik naar bed met dat in mijn gedachten. "

Rond 3 of 4 uur 's morgens werd Bart plotseling wakker. Hij pakte zijn dagboek en begon te schrijven:

Ik merk dat ik woorden kwijt ben

En het grappige is dat het goed is

Het laatste wat ik nodig heb is gehoord te worden

Maar om te horen wat u zou zeggen

Woord van God spreekt

Zou je neerstorten als regen

Mijn ogen wassen om te zien

Uwe Majesteit

En toen stopte hij zijn dagboek weg en ging weer slapen.

Een paar weken later legde Mercy Me eindelijk de laatste hand aan hun nieuwe album, Spoken For. Bart snuffelde in zijn spullen, haalde een dagboek tevoorschijn en begon te lezen. Het is vaag bekend, denkt hij, en het is mijn handschrift. Deze teksten zijn geweldig! En toen kwam het dromerige moment bij hem terug - en werd al snel het begin van een van de populairste nummers van Mercy Me.

"We zijn nooit gestopt tijdens het maken van die plaat", zegt Bart. “We zijn in de studio en om vier uur 's ochtends, zegt onze producer, zou ik willen dat we nog een nummer op deze plaat konden krijgen. Ik wou dat we meer tijd hadden. Dus ik zei: ik heb een idee en liet hem de tekst zien. '

In de vroege ochtenduren in de studio hashten de twee de muziek en voltooiden de tekst van Word of God Speak in ongeveer 30 minuten. Ze namen die avond piano op en de volgende ochtend regelden ze dat iemand binnen zou komen om de snaren toe te voegen. Het hele nummer was in minder dan 48 uur voltooid.

Het was belangrijk voor Bart dat het nummer uitgekleed bleef - gewoon een eenvoudig piano- en vocaal nummer zonder de band, ook al wist hij dat het toevoegen van volledige productie het nummer een enorme radiohit kon maken.

"Ik vind het heel leuk dat dit lied piano is, ik vind het leuk wat het zegt", zegt Bart over de manier waarop de eenvoudige productie de tekst van het lied weerspiegelt. “Soms is ons beperkte vocabulaire bijna onmogelijk te gebruiken om van een oneindige God te spreken. Er zijn gewoon geen woorden om te gebruiken. En dat was de eerste regel - ik denk dat we soms iets te veel zeggen, en hoe meer we praten, hoe verder we komen van het woord van God. '

Bart denkt na over een hedendaagse christelijke klassieker als gedeeltelijke inspiratie voor het lied. “Er is een oud Larnelle Harris-lied genaamd I Miss My Time With You, en dat lied kwam in me op toen we Word of God Speak afmaakten. Het is het idee dat God hier zit en zegt: Rust even en laat me een woord in edgewise spreken. Het heeft lang geduurd en veel werk gekost om me zover te krijgen om gewoon mijn mond te houden. '

Het nummer, dat gedurende een verbazingwekkende eenentwintig weken op nummer één stond, heeft volgens de band een speciale plek in concert. Terwijl hun crossover-hit I Can Only Imagine wordt begroet door luid gejuich zodra de eerste paar maten worden gespeeld, reageert Word of God Speak een heel andere reactie.

"Als we Word of God Speak doen, zingen mensen gewoon woord voor woord, " zegt Bart. 'Het is een aanbiddinglied. Zodra ik de eerste regel zing, is het alsof iedereen in het gebouw meezingt. '

Het is een geweldige reactie voor Millard, die nooit een microfoon oppakte om publiekelijk te zingen totdat een gebroken enkel hem dwong het middelbare schoolvoetbal in te wisselen voor koor. Een bemoedigende leraar hielp de voormalige atleet zich realiseren dat God hem een ​​stem had gegeven en hij raakte meer betrokken bij het muziekprogramma in zijn kerk en op school. Op de universiteit ruilde hij jeugdwerk voor de lofband en de groep begon lokaal op te treden.

Met een carrière in de muziek diep in zijn hart maar ver van zijn gedachten, deed Bart mee aan een regionale Gospel Music Association-competitie. Met de woorden 'Waiting for Lightning', een nummer dat oorspronkelijk werd opgenomen door Steven Curtis Chapman, kreeg de jonge zanger te horen dat hij een geweldige stem had - maar een geweldige stem zal je alleen maar scheiden. Hij werd aangemoedigd om zijn hand op songwriting te proberen.

Bart en toekomstige Mercy Me-bandgenoot Mike Scheuchzer gingen zitten om een ​​nummer te maken. "Het was verschrikkelijk", zegt Bart. “Ik zei: Weet je wat, ik ben geen songwriter. Ik ben maar een zanger. Ik zal het nooit redden. 'Maar de twee bleven erbij en nadat Mercy Me in 1994 een band werd, onderbrak de groep hun aanbiddingsconcerten met af en toe originele liedjes.

Met vier onafhankelijke albums al onder hun riem, nam Mercy Me The Worship Project op. Het was de eerste keer dat de band ooit had geprobeerd liedjes te schrijven voor zakelijke aanbidding, waarbij hun liefde voor aanbidding werd gecombineerd met gevoeligheden voor rockband. I Can Only Imagine verscheen op het album, hoewel het niet echt paste. "We hadden een formule van één couplet en een refrein, en het moest passen op een stopcontact op een scherm", zegt Bart. "Stel je voor dat dat nooit zo goed past - we gooiden het op het laatste moment."

De populariteit van het nummer groeide, en al snel vroeg Amy Grant om I Can Only Imagine op te nemen op haar eigen album. Recordlabels kwamen binnen en na een aantal aanbiedingen te hebben afgewezen, koos Mercy Me ervoor om bij INO Records te tekenen. Met de 2001 release van Almost There en het cross-over succes van hun eigen versie van I Can Only Imagine, nam de band al snel een hele reeks Dove Awards mee naar huis, waaronder Song of the Year onderscheidingen voor zowel Imagine (2002) als Word of God Speak ( 2004), en de prestigieuze Songwriter of the Year award voor Millard. Maar ongeacht het succes, Bart en de band houden vast aan hun roeping.

'We zijn vanaf het begin een aanbiddingsband geweest. Dat is de manier waarop we zijn begonnen, en dat is wat we vandaag nog zouden zeggen dat we zijn ', zegt hij nadrukkelijk. 'Het enige dat nu anders is, is dat we in zekere zin de diepte van de definitie van aanbidding door de kerk proberen te verbreden. Samen in de kerk liedjes zingen, is een onderdeel van aanbidding. Maar we proberen opnames te maken en een concert te maken dat hopelijk, vanaf het moment waarop de show begint tot wanneer de show eindigt, of wanneer de record weegt tot wanneer het eindigt, als je nog een stap dichter bij de troonzaal van Christus, dan is het aanbidding. '

Interessante Artikelen