Wat verwacht Jezus als hij zegt: "Volg mij"?

De eerste keer dat ik hoorde dat ik christen werd, was ik aan de zijde van mijn grootmoeder. "Vraag Jezus gewoon in je hart, lieverd, " zei ze, "en je gaat niet naar de hel." Welk meisje bij haar volle verstand zou die uitnodiging afwijzen?

Ik zei de juiste woorden, maar ik kende Christus niet op een persoonlijke manier totdat ik lid werd van een opwekkingsteam. Ik geloofde dat ik jarenlang christen was en de christelijke taal kende, maar mijn leven onthulde een totaal ander verhaal.

Ik had een concurrerende trouw; Ik was de meester van mijn ziel. In plaats van hard na Christus te volgen, volgde ik de bevelen van mijn eigen zondige hart, en uit mijn hart kwamen slechte gedachten en wegen. Zoals Jon Bloom zegt: "We moeten gered worden van ons hart."

Ik zou nooit iemand korting geven die door een gangpad loopt, knielt bij een altaar en een beslissingskaart invult - of op een aantal manieren een keuze voor Christus maakt. Alleen God kent het menselijk hart. Sommige mensen tonen verder dat ze echt bij Christus horen; maar bij anderen wordt het na verloop van tijd duidelijk dat ze Hem niet echt kennen. Zoals ik was, volgen ze misschien een andere meester.

De evangelieboodschap is eenvoudig. Dat betekent niet dat iedereen die het evangelie hoort het begrijpt of reageert, resulterend in eeuwig leven. Hoewel velen beweren de Heer te kennen, is het belangrijker om te weten dat de Heer ons kent!

Jezus waarschuwde Zijn discipelen, sprekend over de Dag des Oordeels: "Op die dag ... zal ik hun verklaren:" Ik heb u nooit gekend; ga van mij weg ... "

We leren de Heer kennen door te geloven en te ontvangen; maar het is belangrijk om te onthouden dat Jezus zijn discipelen een duidelijke richtlijn geeft: "Volg Mij". Wat betekent dat? Wat verwacht Jezus?

Jezus verwacht loyale toewijding

Hoewel de opkomst van 'nonen' - diegenen die zich niet identificeren met welke religie dan ook - duidelijk zichtbaar is in de Amerikaanse cultuur, noemen de meeste mensen de Verenigde Staten nog steeds een 'christelijke' natie, met een christelijke basis en de moraal en ethiek die voortkomen uit de Bijbel.

Talloze mensen beweren christen te zijn, simpelweg omdat ze in dit land wonen. "Christen" is een vrij algemene term geworden. Voor sommigen zou het gewoon kunnen betekenen: "Ik ben geen Jood" ... "Ik ben geen moslim" ... "Ik ben geen atheïst", enz. Satan houdt ervan dat mensen denken dat leven in een christelijke natie gelijk staat aan leven als een christen.

Toen ik naar de universiteit ging, wist ik alles van Jezus. Ik had gehoord over zijn verhalen, gelijkenissen, bevelen en wonderen. Maar nogmaals, dat betekende niet dat ik Hem kende. Jezus kennen impliceert een intieme relatie. Hij kent Zijn schapen individueel, en zij luisteren aandachtig naar Zijn stem, zodat zij kunnen reageren en Hem volgen.

De dag dat ik de Heer ontmoette, identificeerde ik me eindelijk met de gelovigen in Handelingen 11: 26b die de eerste mensen waren die 'christenen' werden genoemd - christenen zoals het woord bedoeld was. De gemeenschap van gelovigen in de vroege nieuwtestamentische kerk was zo loyaal aan Christus en zo verschillend van de omringende cultuur, mensen namen er nota van. Ze zeiden waarschijnlijk dingen als: "Die mensen daar ... ze gedragen zich als Jezus. Ze praten zoals Jezus. Zij moeten zijn volgelingen zijn. '

Eén bron zegt dat de Romeinen deze vroege gelovigen beschreven als 'behorend tot de partij van Christus'. Flavius ​​Josephus, in de Oudheden van de Joden, noemde gelovigen 'de stam van christenen, zo naar hem genoemd'.

In de Romeinse cultuur was 'christen' geen vleiende term. Het was spottend! De christenen waren die radicale mensen die de keizer van Rome niet erkenden, omdat ze loyaal toegewijd waren om Christus te volgen. Hun loyaliteit was een verplichting, maar ook een levensstijl.

Jezus verwacht van ons dat we daadwerkelijk volgen

Voor de discipelen betekende het volgen van Jezus een radicale beslissing, een verandering van richting, doel en keuzes. Jezus zei al vroeg tegen de discipelen om Hem en het Koninkrijk te zoeken voor en boven alles.

De Schriften geven ons veel voorbeelden van de discipelen die reageerden op Jezus 'oproep om' Mij te volgen '. Simon (Peter) en zijn broer Andrew verhuisden snel - onmiddellijk - om hun visbedrijf te verlaten en Jezus te volgen, hun loyaliteit aan te bieden en een nieuwe missie te ontvangen in het leven. Evenzo verliet Matthew zijn lucratieve carrière om belasting te innen om de Heer te volgen. Petrus zei het goed toen hij getuigde dat hij, samen met de andere discipelen, "alles verliet" om Christus te volgen.

Als we geroepen zijn om te volgen, verwacht Jezus van ons dat we gehoorzamen. Om ons leven te verbeteren, indien nodig, en achter Hem en Zijn wil in de rij te staan. Direct. Zonder reservering.

Jezus verwacht een veranderd hart

Josh McDowell en zijn zoon Sean schreven over 'bewijs dat een oordeel vereist' over de claims van Christus - logische en levensveranderende waarheid voor een sceptische wereld. We kunnen ook zoeken naar bewijsmateriaal over hoe mensen op die claims reageren.

Het is tegenwoordig veel te gemakkelijk voor mensen om de naam 'christen' te claimen zonder zich als Hem te gedragen.

Genade redden is volledig Gods werk - afgezien van alles wat we kunnen doen om Zijn genade te verdienen. Wanneer de Vader ons redt van het oordeel en de straf van de zonde door het offer van Zijn Zoon, krijgt Jezus - ons redden van een eeuwigheid in de hel - alleen hij de glorie voor de wonderbaarlijke transactie.

Die reddende genade is ook heiligende genade; de Heer wil ons geloofssysteem, onze gedachten, houdingen, acties veranderen. Alles! Voordat we de Heer kennen, zijn de werken van onze handen 'dode werken', werken gebaseerd op eigengerechtigheid die tot de dood leiden. Maar zodra we Hem kennen en bij Hem horen, zoekt Jezus naar bewijs van een veranderd hart - onderbouwing van ons leven in Hem, verificatie dat we Hem volgen.

Hij zoekt naar tekenen van leven!

Jezus zou kunnen zoeken naar:

  • Onze spirituele toewijding aan Hem,
  • Onze liefde voor God en anderen,
  • Of we een verlangen hebben om Gods Woord te gehoorzamen,
  • Onze gevoeligheid voor en afnemende praktijk van zonde,
  • Of we de waarheid kunnen onderscheiden van fouten,
  • Als we het wereldsysteem verwerpen dat tegen God rebelleert,
  • Als we gebeden hebben verhoord,
  • Als we de Geest hebben en positief op Hem reageren,
  • Als we goede werken doen en God in heiligheid dienen,
  • Of we nu afwijzing door de wereld ervaren vanwege ons geloof,
  • Of we volharden in ons geloof,
  • En of we nu wachten, wachten we vol spanning op Zijn terugkeer - leven met de eeuwigheid in het zicht.

Jezus verwacht dat wij de kosten tellen

We kunnen, net als Peter, denken dat we loyaal zouden blijven onder de moeilijkste omstandigheden. Hij en de andere discipelen zeiden dat ze zelfs voor Jezus zouden sterven voordat ze Hem zouden ontkennen. Maar Jezus kende hun harten.

Jezus wist dat degenen die Hem volgden inderdaad een hoge prijs zouden betalen. Met een woordbeeld drong Hij er bij zijn discipelen op aan om de kosten te tellen. Paulus wist ook iets van het tellen van de kosten door voor Christus te lijden; maar hij verklaarde graag: "Ik schaam me niet voor het evangelie."

Evenzo kan loyaliteit aan Jezus vandaag de dag zorgen voor verdriet en lijden. Het volgen van Jezus kan Zijn uitverkorenen reputatieverlies, het comfort van hun gezin en zelfs hun leven kosten. Het tellen van de kosten kan duur zijn en zonder waarneembare beloningen.

Maar dat betekent niet dat er geen beloning is voor het volgen van Jezus. Hij heeft een 'koninkrijk' en een eeuwige woonplaats voor zijn volgelingen voorbereid. En ongeacht de omstandigheden, hebben we de vreugde om te weten dat we Hem nu eer kunnen brengen, wat er ook met ons gebeurt, wanneer we de kosten tellen en ervoor kiezen om te volgen.

Jezus verwacht van ons dat we hem prioriteit geven

De uitnodiging voor discipelschap is een oproep tot het soort vurige, met passie gevulde levensstijl die door anderen verkeerd kan worden geïnterpreteerd.

Onze vurigheid voor de Heer moet zo intens zijn dat het zelfs kan lijken als veronachtzaming van bezittingen of "haat" voor onze familieleden. Jezus riep ons nooit om ons gezin daadwerkelijk te haten, maar alleen om zoveel van Hem te houden - zo gepassioneerd en volledig - dat elke andere relatie door vergelijking op de achtergrond verdwijnt. Door van Hem te houden, zullen we weten hoe we het beste van anderen kunnen houden, inclusief degenen in onze familie.

Christus-volgelingen kunnen de acceptatie van Jezus niet verdienen; we zijn al geaccepteerd in de Geliefde. Maar we zullen Hem waardig willen leven, en dat betekent dat we Hem - Zijn persoon, werk en plannen - prioriteit geven boven alle andere mensen en persoonlijke agenda's.

We moeten prioriteit geven aan Jezus, zelfs voor onszelf. De Heer waarschuwde zijn discipelen in Lucas 14: 26b dat hij de eerste moest zijn, zelfs boven het eigen leven van de discipel. De martelaar geeft zijn leven graag over aan degene die hij aanbidt.

Jezus verwacht van ons dat we ons kruis opnemen

Jezus zei tegen zijn discipelen: "en wie zijn kruis niet neemt en mij volgt, is mij niet waard." Wij zijn niet waardig om Zijn naam op te eisen als wij niet bereid zijn Hem te volgen, waar dat ook toe leidt. Ons kruis opnemen betekent dat we onszelf dagelijks ontkennen om met Hem gelijke tred te houden.

Ik lachte toen een vriend grapjes maakte, na een luxueuze cruise te hebben gemaakt: "Ah, dat is gewoon mijn kruisje om te dragen." Maar kruisen is een serieuze zaak.

Het is meer dan een focus op een zware last die we de rest van ons leven elke dag kunnen dragen, zoals een slopende ziekte of worsteling met armoede. Die moeilijke omstandigheden kunnen inderdaad onze ziel belasten, maar er zit een diepere waarheid in dwarsdragen.

Jezus 'kruis ging niet over het kruis zelf; het ging over wat het symboliseerde. Het kruis onder Romeinse heerschappij was een beschamend middel van spot, vernedering en martelende dood. Jezus kwam om zo een vreselijke dood te sterven. Hij heeft zijn leven voor ons neergelegd. Het kruis gaat over onderwerping aan de wil van de Vader.

Volgers worden geroepen om 'voor zichzelf te sterven' - om hun vlees te kruisigen en zich over te geven aan alles wat ze liefhebben omwille van Hem. Aan jezelf sterven zal altijd moeilijk zijn als we te veel van onszelf houden en Hem te weinig.

Jezus heeft nooit gezegd dat er talloze verliezen met ons zullen gebeuren als we Hem volgen, maar de vraag kan gesteld worden - een vraag die ons hart openbaart - "Ben ik bereid verlies voor Hem onder ogen te zien, zelfs verschrikkelijk, ingewikkeld verlies?"

In het comfortabele Westen vinden we het soms moeilijk om buiten onze comfortzone en de geïsoleerde bubbel van veel kerken te stappen; maar Christus-volgelingen in de vervolgde kerk over de hele wereld worden elke dag geconfronteerd met uitdagende, gruwelijke verliezen voor hun geloof. Ze kiezen ervoor om hun kruis op te nemen tot de glorie van Christus, op weg naar de overwinnaar in al hun problemen.

We leren misschien van hen hoe we moeten volgen.

Jezus volgen is relatief eenvoudig als het leven zorgeloos en pijnloos is; maar onze toewijding wordt getoond tijdens onze diepste beproevingen wanneer discipelschap veeleisend en opofferend is. Onze loyaliteit aan Hem wordt onthuld wanneer we worden bespot, bedreigd en vervolgd.

Het opnemen van ons kruis houdt de keuze in om onze bezittingen, dromen, meest dierbare hoop, meest waardevolle aardse liefdes en al het andere op te geven voor het bevorderen van Gods doeleinden en glorie. Het houdt in dat we de stappen van onze Heiland volgen.

Jezus verwacht dat we Hem gewillig, loyaal, gehoorzaam en volledig zullen volgen. En Hij heeft het recht dit te verwachten. Christusvolgers behoren niet tot zichzelf, maar leven om de Heilige te eren die ons vraagt: "Volg Mij."

Dawn Wilson en haar man Bob wonen in Zuid-Californië. Ze hebben twee getrouwde zonen en drie kleindochters. Dawn helpt auteur en radiopresentator Nancy DeMoss Wolgemuth met onderzoek en werkt samen met verschillende afdelingen bij Revive Our Hearts . Ze is de oprichter en directeur van Heart Choices Today, publiceert Upgrade with Dawn en schrijft voor Crosswalk.com. Dawn reist ook met haar echtgenoot in de bediening bij Pacesetter Global Outreach.

VOLGENDE: Hoe te herstellen wanneer u struikelt in uw christelijke wandeling

Keuze van de redactie

  • 5 prachtige lessen voor ouders die lijden aan depressie
  • 10 klieken die in elke kerk bestaan


Interessante Artikelen