Waarom kwam Jezus Christus als een baby?

Op die eerste sprakeloze momenten staren nieuwe ouders met fascinatie. Ze onderzoeken liefdevol elke centimeter van het gezicht van hun pasgeboren kind.

Hoe we ons ook voorbereiden, de realiteit van de nieuwe geboorte verbaast ons. Hier, genesteld in onze armen, is een gloednieuw lid van de mensheid. Hier is de toekomst in vlees; onze erfenis aan de wereld. We controleren ogen, mond, oren op veelbetekenende familie-overeenkomsten; we verwonderen ons over de delicate roze huid. Bovenal danken we de Heer steeds opnieuw voor een zo onvoorstelbaar geweldig geschenk.

Kun je je voorstellen hoe aandachtig Joseph en Mary het kind moeten hebben bestudeerd dat naar hen toe kwam in Bethlehem? Zijn komst was niet voorspeld door artsen maar door engelen. Als die engelen gelijk hadden - en hoe konden ze dat niet zijn? - hier in het sterrenlicht was een Messias die al duizend jaar het onderwerp was van gedichten, liederen en dromen. Messias: Misschien stamelde het paar toen ze probeerden het M-woord hardop te spreken. Het was gewoon zo moeilijk om je zo'n magnifieke personificatie voor te stellen toen ze naar de slapende baby keken.

Iedereen wist immers (of dacht te weten) dat de Messias de ultieme militaire commandant zou zijn. Hij zou te paard aankomen, met opgeheven zwaard, roepend om wraak en verlossing in de naam van de Heer en zijn favoriete natie. De Uitverkorene zou de wijsheid van Salomo hebben, het charisma van David, de godsvrucht van Mozes en het militaire genie van Joshua.

Toch was hier een baby - alleen een baby. Joseph en Mary moesten toegeven dat hier een baby was die op het eerste gezicht leek op elk ander pasgeboren kind. Hij huilde midden in de nacht. Hij snakte naar melk. Hij had af en toe nieuwe "doeken" nodig. Als dit gewoon een gewoon kind was, zoals de nieuwe toevoeging van neef Elizabeth, hoe zou hij dan 'iemand zijn uit het diepe verleden', zoals de profeet had benadrukt? Hoe kan een baby de Zoon van God zijn?

Of trouwens, waarom zou de Zoon van God een baby zijn? De behoefte aan afbrokkelende, stervende Israël was dringend. Eerst de Griekse en nu de Romeinse invloed veegde elke dag een beetje meer van de erfenis van Abraham, Izaäk en Jacob weg.

Waarom inderdaad? Waarom is Jezus als kind gekomen?

Jezus is Degene als geen ander, want hij was volledig menselijk en volledig goddelijk - tegelijkertijd. Niets aan zijn menselijkheid kan afbreuk doen aan zijn godsvrucht; niets aan zijn godsvrucht kon afbreuk doen aan zijn menselijkheid. Alleen omdat dit waar is, kan hij de Vader in de hemel verzoenen met zijn kinderen op aarde. Hij is de Man van beide werelden; hij is de brug waardoor God naar de aarde komt en mensen naar de hemel komen.

In dat opzicht hebben we gezien dat de maagdelijke geboorte het teken van zijn goddelijkheid is. Hij komt van buiten naar de aarde, puur en schoon, en hij is op geen enkele manier een product van deze wereld. Nu zien we dat op dezelfde manier de kinderschoenen van het kind het teken zijn van zijn menselijkheid. Hij is in alle opzichten een van ons. Hij komt uit de hemel met perfectie en godsvrucht waartoe geen enkele man of vrouw in staat is - toch neemt hij de volledige menselijke reis, die zelfs God in de hemel niet had genomen. Hoe konden we zijn voetstappen volgen als een man als we hem niet als kind hadden zien kruipen? Hoe konden we geloven dat hij alle verleidingen had ondergaan waarmee we te maken hadden gehad als hij de moeilijkste jaren voorbij was gegaan waarin we worstelen om onze volwassenheid te verdienen?

Om het volledige offer voor ons te brengen, moest Jezus de volledige verbintenis aangaan. Het zou heel weinig voor ons hebben betekend als hij volledig gevormd uit de hemel was gebaad, badend in hemelse heerlijkheid, zeggend: "Hier zijn mijn handen en voeten - plaats mij aan het kruis, want ik ben bereid te sterven."

In plaats daarvan zien we hem als een kind in een kribbe. We zien hem in de tempel als een jongen die op de rand van volwassenheid staat, al bezig met de zaken van zijn vader. We zien Maria en Jozef zich naar hem afvragen, proberen te begrijpen, terwijl hij groeide "in wijsheid en gestalte en in gunst bij God en alle mensen" (Lucas 2:52).

Eindelijk zien we hem als een jonge man die stilletjes een bediening begint die de hele menselijke geschiedenis zal veranderen. We horen het gefluister van zijn buren: "Hij is gewoon een timmermanszoon, en we kennen Mary, zijn moeder en zijn broers - James, Joseph, Simon en Judas. Al zijn zussen wonen hier onder ons" (Mattheüs 13:55 -56).

We zien hem in de woestijn worstelen met verleiding en de kwestie van zijn bestemming, en we weten dat hij volledig menselijk is. We zien zijn liefde voor kinderen, en we kunnen het geloven omdat ook hij een kind is geweest. En dan, wanneer die ruwe punten door zijn polsen en zijn enkels worden geboord, weten we dat hij de pijn voelt die elke man zou voelen. We weten dat de prijs van onze zonden op tafel ligt, volledig wordt betaald zonder kredietplannen of gemakkelijke betalingsschema's, maar bij elke laatste druppel bloed en elke brute snee van de zweep. We worden gekocht met een prijs die nooit had kunnen worden betaald zonder dat de volledige last van de mensheid was geaccepteerd.

Als hij alleen God was geweest, zou zijn offer goedkoop en niet overtuigend zijn geweest. Als hij alleen mens was geweest, zou zijn offer geen macht hebben gehad; hij zou een martelaar zijn geweest als tienduizend anderen.

Maar hij was mens en hij was God, en daarom was hij alles bij elkaar. Hij kwam als een kind om elke uitdaging en elke verleiding die de mensheid gemeen heeft te confronteren en te overwinnen. We vertrouwen hem met ons leven omdat hij God was. We houden van hem met ons hart omdat we weten dat hij ooit een kleine baby was, gewikkeld in doeken, liggend in een kribbe.

Discussievragen:

  • Waarom zijn de meesten van ons gefascineerd door een pasgeboren baby?
  • Lijkt het u belangrijk dat Jezus als mens op aarde leefde? Waarom of waarom niet?
  • Voor verdere studie: Lees Hebreeën 2: 16-18. Hoe kunnen we troost putten uit de komst van Jezus als baby?

Genomen uit "Waarom de geboorte van Christus?" door Dr. David Jeremiah. Copyright © 2006 door David P. Jeremiah. Gebruikt met toestemming van Tyndale House Publishers, Inc. Alle rechten voorbehouden.

Interessante Artikelen