Wat betekent het om de bewaarder van onze broeder te zijn?

Onlangs verzamelde president Obama de 'religieuze links' om te vechten voor zijn revisie in de gezondheidszorg, met de spirituele - en pc - oproep tot wapens: 'Wij zijn de bewaker van onze broer - en van onze zuster.'

Dat laat me me afvragen: hoewel een overheidsreactie op een nationale crisis - zeg maar een aanval op de Pacific Fleet - soms de voor de hand liggende oplossing is, is het koosjer om te beweren dat duizend pagina's van verhoogde controle en toezicht door een al monolithische regering op de een of andere manier een religieuze / spirituele strijd?

Is het spiritueel zinvol dergelijke wetgeving overhaast door ongelezen, het debatproces kort te sluiten? Is het ethisch om mensen met specifieke, serieuze vragen over problemen aan het begin en aan het einde van het leven verkeerd te karakteriseren? En is het moreel correct om de oppositie te neutraliseren door de taal van de heilige geschriften te gebruiken om politieke opmerkingen te maken?

Ironisch genoeg werd het epitheton van de Brother's Keeper voor het eerst als negatief weergegeven: Toen God naar Kaïn vroeg, antwoordde Abel - vers van het vermoorden van hem - "Ben ik de keeper van mijn broer?" Maar hey, we waren slechts vier hoofdstukken in de geschiedenis, en we moesten nog veel leren. Tegenwoordig weet elke christen die zijn zout waard is, dat wat God betreft de juiste reactie een volmondig "Ja!" Is. Jezus heeft het ons immers zelf verteld, door middel van verhalen zoals de barmhartige Samaritaan en imperatieven zoals 'Heb je naaste lief'.

Door de jaren heen heb ik veel Brother's Keeper-christenen ontmoet wiens wandel - veel groter dan hun praat - hen leidde tot adoptie, pleegzorg, soepkeukens, speciale Olympische Spelen, ziekenhuizen en hospice. Een snelle Google onthult verschillende groepen die de naam Brother's Keeper lenen voor praktische projecten, zoals het verzamelen van gratis meubels voor mensen in nood //www.mybrotherskeeper.org/ en het maken van slaapzakken voor daklozen //thesleepingbagproject.org/.

In vergelijking met een overheidsprogramma dat triljoenen kost, lijken deze inspanningen klein en onbeduidend. En toch - vooral als ik het afgelopen jaar van mijn leven beschouw - ben ik ervan overtuigd dat als het om liefdadigheid gaat, klein schriftuurlijk is en persoonlijke overtuigingen politiek overtreffen.

Afgelopen zomer begon ons gezin met een financiële / levensstijl-val die ons in een gebied bracht dat ik niet had gezien sinds ik een klein meisje was - een gebied waar de hitte op 60 wordt gezet en de AC vergeet, waar nieuwe kleding en fastfood geen opties meer zijn, waarbij u odds en end-stempels gebruikt om port te maken. Een territorium waar je eindelijk - althans voor een tijdje - afhankelijk bent van de compassie van anderen om je erdoorheen te krijgen.

Toen we na 20 jaar huisbezit terugkwamen, was de zilveren voering dat mijn man eindelijk de knie-vervangingsoperatie kon krijgen die hij zes jaar had uitgesteld, omdat hij geen maand werkloos kon worden. Complicaties leidden tot vijf operaties en negen maanden zonder zijn inkomen.

De ongebruikelijke gezinssituatie droeg bij aan de financiële crisis: hoewel we senioren zijn, hebben we thuis vijf kinderen jonger dan 17 jaar, waaronder vier met een handicap, van wie we er drie hebben geadopteerd in onze jongere en welgestelde dagen, op onze manier terug te geven.

Terwijl we met ons tweeën konden rond november, zonder de hulp van mijn man, was ik verpletterd en wanhopig. Ik ging naar mijn arts voor hulp. Ze gaf me een voorbeeld van antidepressiva maar ik heb ze nooit genomen.

In plaats daarvan kwam God tussenbeide. Hij stuurde een waar leger van broeders en zusters in Christus om ons te helpen. Gezinnen met zes of zeven kinderen marcheerden binnen met volledige diners. Naburige kerken kwamen opdagen met koelers vol bevroren voedsel om onze vriezer in te slaan. Brandhout verscheen uit het niets en tieners kwamen en stapelden het op. Homeschool-moeders verzamelden hand-me-downs om mijn opgroeiende jongens de hele winter warm te houden. Een kleine particuliere stichting betaalde de energierekeningen van een maand. Onverwachte pakketten arriveerden en tuimelden cadeaubonnen en spirituele boeken en handgemaakte cadeautjes.

De vrijgevigheid van de kerk werd aangevuld door de vrijgevigheid van de gemeenschap. Schoolpersoneel zorgde ervoor dat mijn kinderen voorraden hadden. En in een bocht waarvan ik nooit had gedacht dat het deel uitmaakte van mijn levenservaring, in plaats van sterren van de kerstboom te halen om geschenken te kopen voor een gezin in nood, werd ons gezin een deel van de sterren.

Begrijp alsjeblieft dat ik dit verhaal niet jammer vertel. Ik vertel dit verhaal omdat het een triomf vertegenwoordigt - het soort kleine triomf dat elke dag in gemeenschappen in het hele land voorkomt. De triomf wanneer in het midden van welk lijden we ook zijn, de harten van vrienden, buren - en zelfs vreemden - worden bewogen om te doen wat ze kunnen om op een volledig spontane, autonome en authentieke manier aan de behoefte te voldoen.

Hoewel onze beproevingen nog niet voorbij zijn, ben ik dankbaar voor dit hoofdstuk van mijn leven. In feite heeft dit jaar me meer gegeven om dankbaar voor te zijn dan de 20 jaar voorspoed die ons gezin heeft genoten - de jaren waarin we het ons konden veroorloven om te geven, nooit denkend dat we ooit zouden moeten ontvangen.

De samenvloeiing van het persoonlijke en het politieke in het afgelopen jaar heeft me inzicht gegeven in waarom de overheid niet kan en mag beweren dat ze de rol niet kan vervangen die God ons als christenen heeft gegeven, waar we niet door de eredienst worden gedefinieerd we delen op zondag of de Bijbel die we elke dag lezen, maar ons bewustzijn van en zorg voor anderen. En het heeft voor mij bevestigd dat liefdadigheid een persoonlijke verantwoordelijkheid is, niet iets dat een politicus ons zou kunnen of moeten gebruiken om ons te schamen om een ​​huisdierenprogramma aan te nemen dat met geweld wordt gefinancierd.

Het feit is dat Jezus ons op een echte en concrete manier roept tot een leven van mededogen en naastenliefde. Ons geloof is rijk aan dit soort beeldspraak: Maria breekt haar albasten pot om Jezus te zalven met speciale zalf. Jezus knielt om de vuile voeten van zijn discipelen te wassen.

Ik weet hoe Peter zich op dat moment gevoeld moet hebben - onwaardig, bescheiden, verward, maar onmetelijk lief. Ik weet dat de verrassing op kerstavond van een speciaal diner en badjassen voor ons hele gezin heel anders was dan het nemen van een cheque van de overheid uit een envelop.

Liefdadigheid is inherent individueel - aangrijpend persoonlijk en echt. Daden van liefdadigheid veranderen degenen die geven en degenen die ontvangen. Als iemand die veel heeft gegeven in tijden dat het goed was en veel ontving in moeilijke tijden, kan ik je vertellen dat het veel reëler is - en levensveranderend - om van het Lichaam van Christus te ontvangen dan om van de regering te ontvangen. In de handen van onze hemelse Vader kan ik zien hoe - zoals altijd - hij dit jaar alle dingen ten goede heeft gebruikt in de situatie van ons gezin, en binnen onze kerk en gemeenschap meer onderlinge afhankelijkheid, ons bewustzijn en mededogen heeft opgebouwd.

Het probleem met overheidsprogramma's is dat ze recht en wrok opwekken en het gevoel dat er nooit genoeg is. Uiteindelijk hebzucht in plaats van dankbaarheid.

En voor de gevers? Diner maken voor een behoeftig gezin betekent meer persoonlijke opoffering, maar levert meer beloning op dan je zuurverdiende geld / goedkeuring / vertrouwen overdragen aan een al Byzantijnse, inefficiënte, onvriendelijke overheidsbureaucratie, alleen om blindelings te vertrouwen dat ze op de een of andere manier je liefdadigheid weer zullen filteren naar je buurman.

Dus wat te denken van een president die de Schrift als een hulpmiddel hanteert en ons berispt om de bewaker van onze broer te zijn door zijn gezondheidszorgplan te steunen?

De Bijbel heeft ons laten zien dat iedereen de Schrift kan gebruiken - van Jezus tot de discipelen tot de Farizeeën tot de aanklager.

Hoewel de Schrift zich kan lenen voor politiek gebruik, moeten we luisteren naar Gods stem. Sprak Jezus tegen politieke systemen of tegen ons als individuen? Heeft God ons ooit gevraagd om een ​​grotere regering te bouwen? Wil hij echt dat we onze eigen persoonlijke verantwoordelijkheid overdragen aan de armen, hongerigen, gehandicapten, eenzame mensen aan een onpersoonlijke monolithische bureaucratie met al het afval dat dat met zich meebrengt?

Of moeten we de woorden van onze president op persoonlijk niveau ter harte nemen en nog meer doen om mensen dichter bij huis te helpen, zodat op zijn minst een paar - en misschien een veelheid - hun hart op God zullen richten in plaats van op de regering?

10 september 2009


Barbara Curtis is auteur van 9 boeken, waaronder Mommy, Teach Me! en mama, leer me lezen! Ze is ook moeder van 12 jaar, waaronder verschillende carrières in muziek en theater.

Interessante Artikelen