The Men of Issachar

Ik ben al lang geïntrigeerd door een duistere passage in de oudtestamentische geschriften, bijna een wegwerpcommentaar, over een groep mannen binnen het volk van Israël.

Ze stonden bekend als de mannen van Issaschar.

We weten niet veel over hen. Issaschar zelf was de vijfde zoon van Jacob en Lea, en de negende zoon in het algemeen voor de patriarch. De naam zelf lijkt voort te komen uit de combinatie van het Hebreeuwse woord voor 'man' en het Hebreeuwse woord voor 'loon', dus een 'ingehuurde man' of 'ingehuurde werknemer'.

Hij had vier zonen en ging met zijn vader naar Egypte, waar hij stierf en werd begraven. Nadien vormden zijn nakomelingen een van de stammen van Israël. Tegen het einde van de omzwervingen van Israël door de Sinaï-woestijn telden ze meer dan 60.000 vechtende mannen.

Toen het Beloofde Land werd verdeeld, ontvingen de mannen van Issachar zestien steden en hun aangrenzende dorpen. Mozes noemde hen een "sterke ezel" gelegen in een prachtig land.

Het was een compliment.

Ze volgden snel een van hen, de grote vrouwelijke rechter Deborah, in de strijd om het bolwerk te breken dat de Kanaänieten over hun leven hadden. Een minderjarige rechter, Tola, behoorde ook tot hun aantal, evenals twee koningen - Baasha en zijn zoon, Elah.

Toen Solomon de twaalf administratieve districten van Israël vestigde, werd het gebied van Issachar een van die onafhankelijke provincies. In het boek Openbaring wordt de stam van Issaschar opnieuw genoemd waar 12.000 mensen waren verzegeld.

Maar wat het meest duidelijk is, is dat ze tegen de tijd van David, toen bijna 90.000 leden, uiterst bekend stonden om hun wijsheid. In de Talmoed werd zelfs opgemerkt dat de wijste leden van het Sanhedrin van de mannen van Issachar kwamen.

Maar dit is wat me intrigeert.

Het was de aard van hun wijsheid.

In het eerste boek van Chronicles lezen we deze woorden:

"Van de stam van Issaschar waren er 200 leiders ... Al deze mannen begrepen de tekenen van de tijd en wisten de beste koers voor Israël te volgen" (I Chronicles 12:32, NLT).

Grijpt dat je helemaal aan?

Ze kenden de 'tekenen van de tijd' en hoe ze het beste in het licht van hen konden leven. Voor mij is dat een krachtige en belangrijke combinatie.

Eerst moeten we de tekenen van de tijd kennen. De tekenen van de tijd kennen is meer dan koppen en tweets;

... het is weten wat belangrijk is onder de gebeurtenissen in onze wereld - gebeurtenissen en bewegingen, trends en ideologieën, stromingen en wereldbeelden.

Het is weten wat ons vormt, ons vormt, ons vormt.

Het is wetende dat we als mensen nu op een bepaald moment in leven zijn; een tijdperk dat vol betekenis is, uniek geplaatst in het bredere verhaal van de wereld terwijl de wereld zich naar het laatste hoofdstuk begeeft.

Maar dat is niet alles.

De mannen van Issachar kenden die tekenen niet eenvoudig, maar wisten hoe ze vervolgens in het licht daarvan moesten leven. Ze hadden een gevoel van wat te denken, hoe te handelen en de manier waarop te reageren ... de rol die hun leven moest spelen in het licht van het moment waarop ze leefden.

Het kennen van de tekenen van de tijd, en hoe dan te leven, moet de meest dringende uitdaging voor elk leven zijn. Omdat hier de volledige omvang van de Issachar-vraag is:

Wat is:

... de aard van de wereld waarin ik leef?

... de uitdaging (en) van mijn generatie?

... de status van de epische strijd tussen goed en kwaad, goed en kwaad?

... de richting die deze cultuur opgaat?

... de aard van de grote crisis van de wereld?

En dan een tweede vraag:

Hoe moet ik dan leven? Hoe leef ik een leven van betekenis, gevolg, impact en invloed voor de zaak van Christus?

En vooral, hoe moet de kerk haar plaats innemen in de voorhoede van cultureel engagement en missiekracht.

Zie je de uitdaging van de mannen van Issachar?

Om de tekenen van de tijd te kennen, en hoe dan te leven?

Je zou moeten.

Nu meer dan ooit.

James Emery White

bronnen

Aangepast van het openingswoord van de 2015 Kerk- en Cultuurconferentie. Klik hier om mp3's van deze en andere # CCConference2015-adressen te kopen.

Opmerking van de uitgever

James Emery White is de oprichter en senior pastor van de Mecklenburg Community Church in Charlotte, NC, en de gerangschikte adjunctieve professor theologie en cultuur aan het Gordon-Conwell Theological Seminary, die hij ook diende als hun vierde president. Zijn nieuwste boek, The Rise of the Nones: Understanding and Reaching the Religiously Unaffiliated, is nu beschikbaar op Amazon. Om te genieten van een gratis abonnement op het blog Kerk en Cultuur, bezoekt u churchandculture.org, waar u eerdere blogs in ons archief kunt bekijken en het laatste kerk- en cultuurnieuws van over de hele wereld kunt lezen. Volg Dr. White op twitter @JamesEmeryWhite.



VOLGENDE POST De toekomst van religie Lees meer Dr. James Emery White De toekomst van religie donderdag 9 april 2015

Interessante Artikelen